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SpaceX certifica segunda plataforma en Cabo Cañaveral para misiones tripuladas

SpaceX certifica una segunda plataforma de lanzamiento para misiones tripuladas

SpaceX está en las etapas finales de certificar una segunda plataforma para lanzamientos de astronautas, lo que debería aliviar la congestión en el sitio de lanzamiento y ayudar a la empresa a aumentar el número de humanos que envía al espacio. Hasta ahora, todas las misiones tripuladas de SpaceX se han lanzado desde el Complejo de Lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA. Es la única plataforma actualmente certificada para vuelos espaciales tripulados. Pero la empresa ha tenido la intención de actualizar una segunda plataforma, SLC-40 en la vecina Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral, para ampliar su capacidad de lanzamiento de tripulaciones.

El proceso está casi completo. El otoño pasado, los trabajadores de SpaceX instalaron un brazo de acceso a la tripulación en la torre de lanzamiento, una pieza clave de infraestructura que permite a los astronautas acceder a la nave espacial Dragon de la tripulación. La empresa también instaló un nuevo sistema de escape de emergencia en la plataforma para permitir a la tripulación escapar rápidamente en caso de anomalía. Este sistema, que es básicamente un largo tobogán naranja que se extiende desde la torre de la tripulación hasta el suelo, ayudará a SpaceX a "escalar a torres y naves espaciales más grandes (piensa en 100 personas en Starship)", dijo el vicepresidente de Lanzamiento Kiko Dontchev en una publicación en redes sociales.

Próximo lanzamiento de misión de reabastecimiento de carga CRS-30

Como próximo paso, SpaceX va a lanzar la misión de reabastecimiento de carga CRS-30. Esta misión, que forma parte de una serie de misiones de carga rutinarias que la empresa realiza para la NASA, está programada para despegar mañana a las 4:55 p.m. EDT. Como sugiere el nombre de la misión, es la 30ª misión de la empresa entregando materiales esenciales a los astronautas a bordo de la ISS desde 2012. En una teleconferencia con los medios en febrero, el vicepresidente de construcción y fiabilidad de vuelo de SpaceX, Bill Gerstenmaier, dijo que el vuelo de carga es un paso incremental hacia los lanzamientos de astronautas. Tanto las misiones de carga como las de tripulación utilizan variantes de la nave espacial Dragon de la empresa.

"Nos gustaría hacer primero un vuelo de carga si podemos. Creemos que CRS-30 es probablemente el momento adecuado para hacerlo", dijo. "El trabajo está prácticamente completado en la plataforma. Tenemos algunas cosas que hacer la próxima semana, pero estaremos en buena forma para CRS-30".


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