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Alphabet cierra Loon y Airbus lanza drones solares AALTO

La empresa Alphabet cierra Loon y surge un nuevo proyecto de drones solares

Alphabet, la empresa matriz de Google, ha decidido cerrar el proyecto Loon a principios de 2021. Esta decisión pone fin a una década de esfuerzos en un ambicioso proyecto que buscaba llevar internet de alta velocidad a zonas sin infraestructuras, como África subsahariana. A pesar del progreso técnico extraordinario de Loon, el camino hacia la viabilidad comercial resultó más largo y arriesgado de lo esperado, lo que llevó a su cierre este año.

Airbus toma el relevo con AALTO y drones solares

El espíritu innovador de Loon no ha muerto del todo, ya que Airbus ha lanzado un nuevo proyecto llamado AALTO que continúa la misión de llevar conectividad a lugares remotos. En lugar de utilizar globos aerostáticos como Loon, AALTO se basa en drones solares Zephyr. Estos drones de ala fija ofrecen una mayor previsibilidad en sus movimientos en comparación con los globos meteorológicos.

Los drones Zephyr de AALTO superan las limitaciones de los globos de Loon

Los drones Zephyr despegan desde una pista circular y ascienden en una espiral cada vez más amplia hasta alcanzar la estratosfera a más de 18.000 metros de altura. Esta altitud les mantiene por encima de los aviones comerciales y de los fenómenos meteorológicos que podrían obstaculizar la cobertura solar. Además, el espacio aéreo en el que operan los drones no está tan regulado como el de las capas inferiores.

Cada drone Zephyr puede cubrir una gran superficie de terreno

Según datos de AALTO, cada drone puede abarcar hasta 7.500 kilómetros cuadrados de superficie terrestre, lo que equivale a unos 250 emplazamientos de torres de telefonía celular. Estos drones pueden operar durante meses solo con energía solar, realizando un aterrizaje cada seis meses para cambiar las baterías, que tienen una vida útil limitada.

AALTO se prepara para colaborar con operadores y agencias gubernamentales

AALTO ya ha establecido acuerdos con operadores de telecomunicaciones y agencias gubernamentales para llevar su tecnología de drones solares a zonas remotas. Al igual que Loon, la empresa también está explorando la posibilidad de desplegar temporalmente sus drones en zonas afectadas por desastres naturales para restablecer la conectividad en caso de que las torres de telefonía celular se vean dañadas.


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