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La Space Development Agency contrata a Rocket Lab para una red de satélites militares

La Space Development Agency (SDA) se revela como el cliente misterioso detrás del pedido de hasta $515 millones y 18 satélites de Rocket Lab, según anunciaron hoy ambas empresas.

La SDA adquiere parte de la arquitectura de satélites militares Proliferated Warfighter Space Architecture (PWSA)

En un archivo regulatorio del 21 de diciembre, Rocket Lab declaró que "diseñaría, fabricaría, entregaría y operaría 18 vehículos espaciales" para un cliente gubernamental de Estados Unidos no revelado. Hoy, la SDA anunció que el contrato para los 18 satélites es para una parte de la vasta red de satélites militares de la SDA conocida como Proliferated Warfighter Space Architecture (PWSA).

El contrato incluye un monto base de $489 millones con oportunidades adicionales por valor de $26 millones

La SDA ya ha otorgado miles de millones en contratos para PWSA. Esta financiación en particular es para una parte conocida como la Tranche 2 Transport Layer (T2TL) y una variante llamada Beta. La SDA ya ha otorgado contratos para 72 satélites T2TL Beta, con un valor total de $1.5 mil millones, a Northrop Grumman y Lockheed Martin.

Rocket Lab se encargará de la entrega y operación de una constelación de prototipos

Según el contrato, Rocket Lab entregará y operará una constelación de prototipos en dos planos orbitales, con nueve satélites en cada uno. Los satélites están programados para ser lanzados a más tardar en julio de 2027. Sin embargo, Rocket Lab no proporcionará la carga útil de comunicaciones y los ejecutivos de la compañía se negaron a revelar al proveedor durante la conferencia de prensa del lunes.

Rocket Lab amplía su cartera de satélites y utiliza su cadena de suministro integrada verticalmente

"Le damos la bienvenida a Rocket Lab como el miembro más nuevo del Equipo SDA y nuestro tercer proveedor en el programa T2TL-Beta", dijo Derek Tournear, director de la SDA. "Su selección como nuevo proveedor principal y de autobús demuestra la dedicación de la SDA a nuestra misión, que incluye el desarrollo de un mercado innovador y en crecimiento necesario para mantener la arquitectura proliferada de la SDA en espirales de dos años".

Este nuevo contrato es el más grande en la historia de la compañía. La mayor parte del trabajo se llevará a cabo en los próximos tres años y Rocket Lab operará los satélites hasta 2030, con la opción de extender las operaciones hasta 2033. Los satélites se construirán en el complejo de desarrollo y fabricación de naves espaciales de la compañía en Long Beach, California, lo que eleva el número total de satélites en reserva a 40.

Rocket Lab está aprovechando su cadena de suministro integrada verticalmente, ya que la compañía no solo construye los satélites, sino que también utiliza muchos de sus propios subcomponentes, como paneles solares, rastreadores de estrellas, ruedas de reacción y aviónica, según dijo el CEO Peter Beck durante la conferencia de prensa. Además, el CTO de Rocket Lab, Adam Spice, mencionó que la compañía no se detendrá en Beta y continuará presentando propuestas para otras iniciativas.

Con este nuevo contrato, Rocket Lab demuestra su capacidad para competir en el mercado espacial y se posiciona como un jugador importante en el desarrollo y operación de satélites militares de vanguardia.


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