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Avances en energía eólica marina en Estados Unidos

Nuevos avances en energía eólica marina en Estados Unidos

Un nuevo hito en la industria de la energía eólica marina se ha alcanzado en Estados Unidos, con la conexión a la red eléctrica de dos proyectos comerciales a gran escala. A pesar de algunos retrasos y obstáculos, estas instalaciones están marcando un progreso significativo en la transición hacia fuentes de energía más limpias y renovables.

Vineyard Wind 1 entrega energía renovable a la red eléctrica

Uno de los proyectos que ha logrado este avance es Vineyard Wind 1, ubicado cerca de Martha's Vineyard. El pasado martes, momentos antes de la medianoche, una única turbina generó 5 megavatios de energía renovable que se enviaron a la red eléctrica de Nueva Inglaterra. Aunque los desarrolladores, la compañía de servicios públicos Avangrid y el inversor en energía eólica Copenhagen Infrastructure Partners (CIP), no pudieron cumplir su objetivo de entregar energía eólica marina antes de finales de 2023, este logro ha sido calificado como un "momento histórico" por la gobernadora de Massachusetts, Maura Healey.

Según Healey, esta granja eólica marina pronto generará energía equivalente al consumo de más de 400.000 hogares en Massachusetts. Avangrid y CIP planean instalar cinco turbinas adicionales en Vineyard Wind 1 a principios de este año, lo que permitirá suministrar energía a hogares y, posiblemente, a baterías de vehículos eléctricos en el estado, que actualmente depende en gran medida del gas natural.

Otro proyecto eólico marino en Nueva York

El avance en la energía eólica marina también se ha producido en otro proyecto cerca de Montauk Point, Nueva York. El proyecto South Fork Wind, propiedad de la empresa energética danesa Ørsted y la compañía de servicios públicos Eversource, ha instalado hasta ahora dos turbinas, una de las cuales ya está en funcionamiento. Estas compañías tienen previsto instalar diez turbinas adicionales a principios de 2024.

Obstáculos y retrasos en la energía eólica marina en Estados Unidos

A pesar del apoyo de la administración Biden a la energía eólica marina, esta industria ha enfrentado algunos obstáculos en los últimos meses. La empresa Ørsted canceló dos proyectos eólicos en Nueva Jersey debido a retrasos en la cadena de suministro y altas tasas de interés. Avangrid también tuvo que pagar 16 millones de dólares para cancelar un acuerdo de venta de energía a Connecticut, aunque el proyecto en sí no se canceló. Además, las compañías petroleras BP y Equinor cancelaron su contrato con Nueva York para el proyecto "Empire Wind 2", también debido a problemas de tasas de interés y cadena de suministro.

Estos obstáculos han dejado en evidencia que los proyectos de energía eólica marina a gran escala requieren mucho tiempo para su desarrollo y puesta en marcha. Los proyectos planificados antes de la pandemia ahora parecen menos factibles en términos de costos y tarifas.

Startups impulsan la reducción de costos en energía eólica

A pesar de los desafíos, varias startups están trabajando para reducir el costo de la energía eólica y mejorar su eficiencia. Una de ellas es SkySpecs, que utiliza drones y inteligencia artificial para monitorear las turbinas eólicas, predecir fallas en el equipo y reducir el tiempo de inactividad de las turbinas. Esta startup respaldada por Goldman Sachs ha recaudado hasta la fecha 118 millones de dólares, incluyendo una ronda de financiación de 80 millones de dólares en 2022.

Otra startup enfocada en la energía eólica es Aerones, que desarrolla robots para limpiar e inspeccionar las palas de las turbinas, con el objetivo de prolongar su vida útil y mitigar la contaminación causada por fugas de aceite. Aerones anunció recientemente la obtención de una subvención de aproximadamente 4,8 millones de dólares del Fondo de Innovación de la Unión Europea, respaldada por Y Combinator.

Por otro lado, AirLoom, respaldada por Breakthrough Energy, está trabajando en un diseño no convencional para reducir a la mitad el costo de la energía eólica. Su diseño, que se asemeja más a una instalación de arte contemporáneo que a un parque eólico, busca innovar en el campo de la energía renovable.

Estos avances en la energía eólica marina en Estados Unidos muestran un progreso significativo en la adopción de fuentes de energía más limpias y renovables. Aunque todavía hay obstáculos que superar, el compromiso de las startups y las inversiones en tecnología están impulsando la reducción de costos y mejorando la eficiencia de la energía eólica en el país.


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