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SpaceX salva a Pioneer Aerospace y asegura sus paracaídas espaciales

SpaceX adquiere el proveedor de paracaídas Pioneer Aerospace

La compañía espacial SpaceX, conocida por su integración vertical, ha adquirido silenciosamente el proveedor de paracaídas Pioneer Aerospace después de que su empresa matriz se declarara en bancarrota. Esta adquisición marca la segunda conocida para SpaceX, que previamente adquirió la startup de satélites pequeños Swarm en un acuerdo mayormente en acciones valorado en $524 millones en 2021. Sin embargo, en esta ocasión, SpaceX ha adquirido Pioneer por tan solo $2.2 millones, según los documentos de bancarrota presentados por la empresa matriz de Pioneer en Florida.

Paracaídas cruciales para las cápsulas Dragon de SpaceX

Pioneer es el proveedor de los paracaídas drogue utilizados en las cápsulas Dragon de SpaceX, que son utilizadas por la NASA para transportar carga y astronautas hacia y desde la Estación Espacial Internacional. Estos paracaídas drogue son componentes extremadamente sofisticados diseñados para altas velocidades. En el caso de la cápsula Dragon, el paracaídas se despliega cuando la cápsula se mueve a velocidades orbitales, estabilizando la nave y reduciendo su velocidad. Los paracaídas principales se despliegan más tarde durante el reingreso, y SpaceX los adquiere de Airborne Systems.

Salvando a un proveedor de la disolución

La adquisición de Pioneer por parte de SpaceX es un gesto significativo, ya que evita que el proveedor se disuelva, lo cual habría sido muy probable debido a la bancarrota de su empresa matriz. Sin embargo, esto también resalta la dificultad real de fabricar paracaídas que puedan resistir velocidades orbitales.

Según Abhi Tripathi, director de operaciones de misión en el Laboratorio de Ciencias Espaciales de la Universidad de California en Berkeley, los paracaídas espaciales son mucho más difíciles de fabricar que el espacio en sí. Tripathi cuenta con una amplia experiencia en SpaceX y NASA, y afirma que fabricar paracaídas sofisticados y de bajo volumen es un desafío considerable.

La estrategia de insourcing de SpaceX

Aunque SpaceX es conocida por fabricar internamente la mayoría de sus componentes, Tripathi revela que la decisión de externalizar se basa en dos factores clave: que el proveedor no sea "completamente incompetente" y que SpaceX confíe en que el proveedor pueda cumplir con los plazos establecidos.

Tripathi explica que la capacidad de fabricar productos técnicamente sofisticados y en volúmenes pequeños es difícil de replicar rápidamente, especialmente en los plazos que SpaceX necesitaba para certificar la cápsula Dragon. Aunque SpaceX estuvo muy involucrada en el diseño de los paracaídas drogue y realizó pruebas exhaustivas, la compañía finalmente buscó fabricantes externos. De ahí los acuerdos con Pioneer y Airborne.

Tripathi enfatiza que la fabricación de paracaídas no es una ciencia, sino un arte que requiere numerosas pruebas y un programa de pruebas dedicado para comprender a fondo cada parte del sistema de paracaídas. Sin este conocimiento detallado, es difícil identificar las partes más débiles del sistema.

En resumen, la adquisición de Pioneer Aerospace por parte de SpaceX destaca la importancia de los paracaídas en el programa espacial de la compañía y su compromiso de asegurar la calidad y fiabilidad de estos componentes críticos. Aunque SpaceX es conocida por su enfoque de integración vertical, esta adquisición demuestra que la compañía está dispuesta a externalizar cuando es necesario para garantizar la excelencia en sus productos.


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