Reincorporación | Empresas

Paddy Cosgrave regresa como CEO de Web Summit tras controversia

Regreso de Paddy Cosgrave como CEO de Web Summit tras polémica

Paddy Cosgrave, cofundador de la conferencia tecnológica Web Summit, está regresando a su cargo como CEO después de renunciar en octubre por declaraciones controvertidas que hizo sobre la guerra entre Israel y Gaza el año pasado en redes sociales. Los rumores de su regreso comenzaron a surgir durante el fin de semana; Cosgrave confirmó el movimiento en una publicación en X hoy.

En su anuncio, Cosgrave no menciona las declaraciones politizadas que lo llevaron a su salida hace siete meses (con las publicaciones en redes sociales que escribió en ese momento también eliminadas). En lugar de eso, Cosgrave opta por desescalar, anunciando planes para un cambio de enfoque hacia "grupos más pequeños". "Según Web Summit se hace más grande, nuestro objetivo debería ser hacerlo más pequeño para nuestros asistentes. Más íntimo. Más convivial. Más enfocado en la comunidad", escribe. Al hacerlo, el movimiento recuerda al cambio de Mark Zuckerberg hacia la "comunidad" en Facebook tras el escándalo de la red social después de las elecciones de 2016 (Cambridge Analytica, manipulación electoral, audiencias en el Congreso y demás). Los grupos más pequeños, por supuesto, le dan a una entidad más grande, ya sea una red social o un evento, la posibilidad de atender diferentes agendas y opiniones. Más oportunísticamente, al igual que con Facebook, el énfasis en la comunidad es un contrapeso al objetivo empresarial más grande de Web Summit: la escala, en el caso de Web Summit, haciendo crecer su imperio de conferencias consiguiendo que la mayor cantidad posible de personas y empresas paguen por asistir a sus eventos. Web Summit organiza una serie de conferencias tecnológicas globales, la más conocida y grande de las cuales se celebra en Lisboa, que en los últimos años ha atraído a más de 70.000 asistentes. La lista también incluye eventos más pequeños y exclusivos bajo la marca F.ounders. Ese evento principal pasó por un período tumultuoso el año pasado después de ser criticado por sus grandes patrocinadores tecnológicos, que se retiraron del evento tras las declaraciones de Cosgrave. La controversia comenzó cuando, poco después del 7 de octubre, día de la masacre de Hamas de ciudadanos israelíes, Cosgrave publicó datos en X sobre el costo humano del conflicto entre Israel y Palestina entre 2008 y 2023, pero omitió los eventos (y las víctimas) de ese fin de semana. Ante la protesta, Cosgrave siguió defendiendo sus declaraciones en publicaciones posteriores. Cosgrave también expresó su apoyo a la crítica del gobierno irlandés a los planes implícitos de Israel de cortar el suministro de agua y electricidad a Gaza como parte de sus planes para la guerra. Este fue el colmo para muchos de los ponentes de Web Summit, con las críticas más fuertes provenientes de VCs y fundadores con sede en Israel, que luego fueron respaldados por fundadores e inversores tecnológicos con sede en EE. UU. Grandes patrocinadores, incluidos Microsoft y Google, luego se retiraron de la conferencia. Bajo presión, Cosgrave se disculpó por la ofensa causada por las publicaciones y renunció como CEO. (Más tarde, Israel efectivamente cortó el suministro de agua y electricidad a Gaza, y el gobierno del país ha sido acusado, por votación en el Consejo de Derechos Humanos de la ONU más recientemente, por acciones que podrían constituir crímenes de guerra.) Ante la presión en la antesala del evento de Lisboa, Web Summit nombró rápidamente a la ex CEO de Wikimedia, Catherine Maher, como reemplazo de Cosgrave como CEO, aunque Cosgrave conservó el 80% de la propiedad del negocio. Fue un período muy corto: Maher dejó Web Summit unos meses después para ocupar el cargo de CEO en NPR, dejando a la empresa de Cosgrave nuevamente sin rumbo, pero también preparando el escenario para el regreso de Cosgrave.


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