Innovación | Hardware

Startup neoyorquina revoluciona automatización en almacenes con robot de segunda generación

Reflex Robotics: la startup que está revolucionando la automatización en almacenes

Una nueva estrella emergió en el escenario de la feria Modex en Atlanta esta semana. Reflex Robotics, una startup más joven y pequeña que Agility’s Digit, atrajo a su propia multitud al otro extremo del Georgia World Congress Center. Su stand se centraba en una única demostración que se ejecutaba durante toda la semana. Los transeúntes solicitaban algo al robot de Reflex, y este actuaba rápidamente, cogiendo el artículo de la estantería (ayudaba que la empresa estuviera regalando comida y bebida).

Desde el aspecto de las cosas, la mayoría de los visitantes de la feria quedaron impresionados por la velocidad y precisión del sistema. El hardware es un diseño interno, con un "torso" montado en una base que permite que los brazos y sensores se muevan dinámicamente hacia arriba y hacia abajo. Esto crea un robot sorprendentemente hábil que puede acceder a estanterías de diferentes alturas, mientras se mueve por espacios reducidos. El sistema tiene una base con ruedas, que es perfectamente efectiva para navegar por este tipo de distribuciones.

Algo que debe mencionarse es que el sistema es principalmente teleoperado. Es un ejemplo de un sistema humano en el bucle, que puede ser controlado de forma remota. La única limitación real son posibles problemas de latencia si el operador se mueve demasiado lejos. El cofundador y CEO Ritesh Ragavender compara la interfaz con un videojuego. Añade que el robot está "aproximándose" a la eficiencia a nivel humano.

El equipo se está moviendo hacia un sistema que requiere cada vez menos personas. A medida que el robot se vuelve más autónomo y capaz, el elemento humano pasará de ser controlador a supervisor. Los humanos permanecen como una especie de salvaguarda, por si el robot se mete en problemas o se encuentra con algo completamente nuevo. Sin embargo, por ahora, la proporción humano-robot es de 1:1. Ragavender dice que cree que la empresa logrará una proporción de 1:2 en almacenes y empresas de logística de terceros para principios del próximo año.

El robot que está trabajando en Modex es un sistema de segunda generación, que actualmente se está probando selectivamente con clientes potenciales, incluidos algunos "grandes nombres", según Ragavender. Añade que el calendario actual implica tener de 10 a 20 robots de Reflex en el mundo, seguidos de "cientos" el próximo año.

"Creo que el hecho de que tengamos un sistema que se vuelve más inteligente cuanto más trabaja, junto con operadores remotos y un robot realmente económico, es lo que nos permite escalar esto y hacer que funcione", dice Ragavender. "Estamos listos para enviar hoy". El precio actual del sistema es "inferior a 50.000 dólares". La fabricación a escala debería poder reducir ese número aún más.

Esta startup con sede en Nueva York sigue siendo extremadamente pequeña, con solo cinco personas. Los fundadores provienen todos del MIT, además de empresas como Boston Dynamics y Tesla. Reflex ha recaudado hasta ahora una ronda semilla, liderada por Khosla Ventures. Ragavender dice que es probable que la startup busque una Serie A más adelante este año.


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