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Impresión en 3D de metal líquido revoluciona la construcción

Nuevo método de impresión en 3D de metal líquido permite mayor velocidad y tamaño de objetos

Un equipo del Instituto Tecnológico de Massachusetts (MIT) ha desarrollado un nuevo método de impresión en 3D de metal líquido que prioriza la velocidad y el tamaño de los objetos sobre la resolución. Este sistema es capaz de imprimir grandes piezas de aluminio "al menos 10 veces más rápido que un proceso de fabricación aditiva de metal comparable".

El proceso de impresión en metal líquido (LMP) utiliza una cama de cuentas de vidrio de 100 micrones para crear una estructura en la cual se deposita aluminio fundido, un proceso similar al moldeo por inyección. Las cuentas son capaces de resistir la intensa temperatura, permitiendo que el calor se disipe rápidamente a medida que el metal se solidifica.

El aluminio es un material clasificado como "infinitamente reciclable", por lo que el equipo detrás de este trabajo visualiza la combinación de este sistema con una máquina que derrita el metal en forma líquida. Esta combinación podría resultar invaluable para los sitios de construcción, ya que permitiría obtener velocidades más rápidas y objetos de mayor tamaño a un menor costo.

Sin embargo, hay al menos una gran advertencia: la resolución. Como se puede apreciar en las imágenes, el producto final no ofrece la precisión de otros métodos. Los objetos de metal resultantes son irregulares y rugosos, pareciéndose a los productos obtenidos mediante la modelación por deposición fundida (FDM, por sus siglas en inglés), que extruye capas de plástico. Si bien el aluminio se puede lijar, esto supondría un tiempo y un costo adicionales que la mayoría no estaría dispuesta a asumir en el proceso.

Jaye Buchbinder, de la empresa de muebles Emeco, que ayudó a financiar el estudio, comenta: "La impresión en metal líquido realmente marca la diferencia en términos de capacidad para producir piezas de metal con geometrías personalizadas, al mismo tiempo que se mantiene una rápida ejecución que normalmente no se obtiene en otras tecnologías de impresión o conformado. Definitivamente existe el potencial para que esta tecnología revolucione la forma en que se manejan la impresión y el conformado de metal en la actualidad".

El desarrollo de este nuevo método de impresión en 3D de metal líquido podría tener un impacto significativo en la industria de la construcción y en otros sectores que utilizan objetos de metal. Aunque la resolución aún es un desafío, la capacidad de imprimir objetos grandes a velocidades más rápidas y a un menor costo podría abrir nuevas posibilidades y aplicaciones para la fabricación aditiva en metal.


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