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Formlabs adquiere startup Micronics para hacer tecnología 3D accesible

Formlabs adquiere la firma de impresión 3D Micronics

La empresa Formlabs anunció el jueves la adquisición de la empresa de impresión 3D Micronics. La startup con sede en Wisconsin es tan valiente como vienen, con un equipo de exactamente dos personas. Los cofundadores Henry Chan y Luke Boppart se unirán a la firma más establecida, ya que Formlabs trabaja para incorporar el enfoque SLS accesible de Micronics a la impresión 3D.

Una unión de tecnologías

Formlabs y Micronics tienen muchas similitudes. Formlabs fue fundada como una iniciativa derivada del MIT para reducir significativamente la barrera de entrada para la impresión SLA, algo que anteriormente era exclusivo de sistemas industriales grandes y caros. Por su parte, Micronics, fundada en 2021, es el producto de graduados recientes que se sumergieron en el problema de democratizar el acceso a la tecnología de impresión industrial.

Dos tecnologías, un objetivo

La estereolitografía (SLA) es una forma de impresión 3D que se remonta a la década de 1980. Utiliza una fuente de luz para endurecer resina líquida, capa por capa. La tecnología es apreciada por su capacidad para generar impresiones de alta resolución, en comparación con las creadas con la tecnología FDM (modelado por deposición fundida) que domina el mercado de impresión 3D de escritorio.

La sinterización láser selectiva (SLS) fue inventada aproximadamente al mismo tiempo. La tecnología dirige láseres de alta potencia a la resina para crear impresiones. La tecnología ha encontrado sus usos industriales debido a su resistencia y velocidad. Mientras que los sistemas SLA de Formlabs han encontrado un nicho sólido en el mundo dental, el SLS tiene usos en el ámbito de la salud en forma de ortesis y prótesis.

Hacia la accesibilidad

Formlabs ya ha explorado el SLS con su impresora Fuse 1, introducida en 2017. Si bien el sistema representa un paso hacia hacer la tecnología más accesible, todavía cuesta aproximadamente lo mismo que un coche usado. La empresa cree que Micronics llevará la tecnología hasta el final.

"Con el Fuse 1, dimos un salto de 5 veces en el precio inicial de los sistemas SLS", dijo el fundador y CEO de Formlabs, Max Lobovsky. "Micronics está tratando de dar otro salto de 5 veces más allá de eso".

Innovación y éxito en Kickstarter

Hasta la fecha, Micronics ha logrado mucho con poco. La operación de dos personas ha recaudado alrededor de $400,000 y ha construido muchas de sus propias herramientas de mecanizado internamente, según Chan. En el momento de la publicación, la empresa aún tiene un par de días restantes en una campaña de Kickstarter que ha recaudado más de $1.3 millones en un objetivo de $100,000.

Un encuentro inesperado

La noticia del jueves es inusual debido al corto plazo en el que todo esto se ha unido. Lobovsky y Chan se conocieron por primera vez hace tres semanas. Los dos se encontraron en el evento Open Sauce de este año, que se celebró en el Área de la Bahía el 15 y 16 de junio.

"Empezamos a hablar y nos dimos cuenta de que nuestra visión está realmente alineada", dijo Chan. "Con dos directores ejecutivos trabajando juntos, las cosas pueden suceder muy rápidamente".


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