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LG invierte en startup de robots servidores para impulsar crecimiento

LG Electronics invierte 60 millones de dólares en Bear Robotics

LG Electronics puede que ya no sea un nombre conocido en smartphones, pero todavía ve un gran futuro en gadgets como los robots. Hoy, la compañía confirmó una inversión de $60 millones en Bear Robotics, la startup de California que fabrica robots servidores impulsados por inteligencia artificial para restaurantes y otros lugares, torres de bandejas autónomas sobre ruedas que están destinadas a reemplazar a los camareros. Con la inversión, LG Electronics se convierte en el mayor accionista de Bear.

La última recaudación de fondos de Bear en 2022 valoró a la compañía en poco más de $490 millones post-money, según datos de PitchBook. No está claro cuál es la valoración de esta última inversión, pero el último año no ha sido bueno para las startups en el espacio.

LG apuesta por la robótica y la inteligencia artificial

Por otro lado, la actual moda por todo lo relacionado con la inteligencia artificial y los avances generales que vienen con ello están dando un impulso a los actores de la robótica, como el caso de las noticias de Covariant de ayer. Aún así, no está claro qué espera abordar Bear a continuación con el factor de forma básico de bandejas sobre ruedas que ha adoptado para sus robots Servi emblemáticos.

Hemos contactado con Bear y LG para obtener más comentarios. La inversión de Bear llega casi dos meses después de que el CEO de LG, William Cho, insinuara el interés de LG en inversiones de capital en robótica especializada en entrega y logística en el CES 2024 en enero: la compañía está poniendo dinero donde está su boca.

LG Electronics se enfoca en el mercado de robots de servicio

Después de cerrar su problemático negocio de móviles a nivel mundial en abril de 2021, el gigante coreano de electrónica y electrodomésticos cambió su enfoque empresarial a otras áreas de crecimiento, incluyendo hogares inteligentes, dispositivos conectados, Internet de las cosas (IoT), componentes de vehículos eléctricos (EV) y plataformas de robótica e inteligencia artificial.

"A medida que el mercado de robots de servicio entra en un período de crecimiento, esta inversión de capital contribuirá significativamente a asegurar una 'Ventaja competitiva ganadora' para la empresa", dijo Lee Sam-soo, director de estrategia de LG Electronics en su comunicado. "Desde una perspectiva a medio y largo plazo, buscaremos desarrollar nuestro negocio de robots en un nuevo motor de crecimiento, explorando diversas oportunidades a través de la integración de tecnologías de vanguardia como la IA incorporada y la manipulación robótica".

LG continúa invirtiendo en el sector de la robótica

Esta inversión no es la primera incursión de LG en el negocio de la robótica. La compañía coreana de electrónica ha estado investigando y desarrollando software y hardware en robótica. En 2017, LG desplegó robots guía en el aeropuerto más grande de Corea del Sur, el Aeropuerto Internacional de Incheon, según su comunicado. Bear fue fundada en 2017 por John Ha, un ex ingeniero de software de Google convertido en restaurador, que presenció lo desafiante que podían ser las cosas. La experiencia de primera mano de Ha con los desafíos de dirigir un restaurante le inspiró a desarrollar robots servidores.


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