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Zacua Ventures impulsa tecnología en construcción con fondo millonario

Nueva iniciativa de inversión busca impulsar la tecnología en el sector de la construcción

El sector de la construcción es conocido por su lenta adopción de la tecnología. Sin embargo, una nueva firma de capital de riesgo, financiada por algunas de las principales empresas de construcción, está decidida a cambiar eso. Zacua Ventures ha lanzado su primer fondo de $56 millones dirigido a startups de tecnología de la construcción en etapas iniciales, respaldado por 19 de las mayores corporaciones del sector de la construcción. El grupo de socios limitados incluye a Procore, proveedor de software de gestión de la construcción; Volvo, fabricante de camiones, autobuses y maquinaria de construcción; y la empresa de materiales de construcción sostenible, Cemex. Vivin Hegde, Mauricio Tessi Weiss y Juan Nieto fundaron Zacua en San Francisco en 2022. Hegde trabajó anteriormente en el fabricante de herramientas de construcción Hilti Corp, mientras que Tessi Weiss y Nieto estaban en Cemex Ventures. Debido a que la industria de la construcción está dominada por pequeñas y medianas empresas, la adopción de la tecnología ha sido "muy fragmentada", dijo Tessi Weiss, que representa a la Unión Europea y América Latina para Zacua. Encontrar startups que puedan abordar esto es uno de los desafíos, pero también una gran oportunidad, cree Weiss. Aunque muchas de estas empresas han digitalizado procesos en papel, "hoy vemos la tecnología comenzando en muchos campos diferentes como IA, construcción industrializada, dispositivos IoT y robótica".

Construex recibe su primera inversión para expandirse en América Latina

Con ese cambio han surgido más startups desarrollando soluciones. Recientemente, Kleiner Perkins lideró una ronda Serie A de $31 millones en PermitFlow, que tiene como objetivo "construir el 'TurboTax para permisos de construcción'". Mientras tanto, Buildstock, un mercado B2B y plataforma fintech para materiales de construcción, recaudó $1.6 millones en financiación pre-seed la semana pasada de un grupo de inversores, incluido Precursor, para abordar uno de los grandes problemas de la industria de los retrasos en los pagos. Dado que la industria de la construcción representa alrededor del 14% del producto interno bruto mundial y es responsable de producir el 40% de las emisiones totales de gases de efecto invernadero en todo el mundo, Zacua está enfocando sus inversiones en startups que aborden la sostenibilidad, así como la productividad y la urbanización, dijo Tessi Weiss. Los socios de la firma de capital de riesgo, que también tienen presencia regional en España, México y Singapur, buscan startups dentro de esas tres áreas que, por ejemplo, mejoren la eficiencia en la industria de la construcción; reduzcan la huella de carbono de la construcción y las operaciones de edificación de forma más amplia; y contribuyan al desarrollo de estructuras resilientes e inteligentes que estén idealmente equipadas para servir a las ciudades del futuro, dijo Hegde, quien representa a América del Norte. Desde el lanzamiento de su fondo, Zacua Ventures ha invertido en más de una docena de startups en el ecosistema de tecnología de la construcción. Entre sus empresas en cartera se encuentra Construex, un mercado de software como servicio con sede en Ecuador para las industrias de la construcción y el diseño. Más recientemente, lideró una ronda de financiación semilla de $9 millones en Flexnode, una startup de infraestructura de datos. "Recaudar un fondo de $56 millones por primera vez en este tipo de entorno no es algo que hayamos visto hacer a mucha gente, y el hecho de que hayamos podido hacerlo, y en un sector específico, habla simplemente de la oportunidad que se presenta", dijo Hegde.


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