Retiro | Transporte

Waymo retira software de sus vehículos autónomos tras accidentes

Waymo retira voluntariamente el software de su flota de robotaxis después de dos accidentes

Waymo, la empresa de vehículos autónomos de Alphabet, ha anunciado que está retirando voluntariamente el software que alimenta su flota de robotaxis después de dos vehículos que chocaron contra el mismo camión remolcado en Phoenix, Arizona, en diciembre pasado. Esta es la primera vez que la compañía realiza una retirada de este tipo.

El director de seguridad de Waymo, Mauricio Peña, describió los accidentes como "menores" en una publicación de blog y dijo que ninguno de los vehículos llevaba pasajeros en ese momento. No hubo heridos. También afirmó que el servicio de transporte de pasajeros de Waymo, que está en funcionamiento en Phoenix, San Francisco, Los Ángeles y Austin, "no se ha visto interrumpido por esta actualización". La compañía se negó a compartir videos de los accidentes con los medios de comunicación.

Un problema de software y su solución

Waymo ha desarrollado, probado y validado una solución para el software que comenzó a implementar en su flota el 20 de diciembre. Todos los robotaxis recibieron esa actualización de software antes del 12 de enero.

"Esta retirada voluntaria refleja lo seriamente que nos tomamos nuestra responsabilidad de implementar nuestra tecnología de manera segura y de comunicarnos de manera transparente con el público", escribió Peña.

La retirada se produce en un momento en el que los coches autónomos están siendo sometidos a una intensa escrutinio debido a una serie de accidentes y controversias de alto perfil, incluido uno la semana pasada en el que un robotaxi de Waymo atropelló a un ciclista. Además, este fin de semana, un vehículo autónomo de Waymo fue vandalizado y quemado por una multitud en San Francisco. Por su parte, la empresa competidora Cruise ha suspendido sus operaciones mientras lidia con las consecuencias de un accidente ocurrido en octubre pasado. Esta semana, Cruise ha contratado a su primer director de seguridad.

Los detalles de los accidentes

Los dos accidentes que provocaron la retirada del software ocurrieron el 11 de diciembre. Según Peña, uno de los vehículos de Waymo se encontró con un camión remolcado que estaba "remolcado de manera incorrecta" y "colocado persistentemente en diagonal en un carril de giro y un carril de tráfico". Peña dijo que el robotaxi "predijo incorrectamente el movimiento futuro del vehículo remolcado" debido a esta discrepancia entre la orientación del camión remolcador y la camioneta, y hubo un contacto entre ellos. La compañía afirmó que esto causó daños menores en el parachoques delantero izquierdo.

Según Peña, el camión remolcador no se detuvo y, solo unos minutos después, otro robotaxi de Waymo hizo contacto con la misma camioneta remolcada. La compañía dijo que esto causó daños menores en el parachoques delantero izquierdo y en un sensor. (El camión remolcador se detuvo después del segundo accidente).

Waymo informó a la Policía de Phoenix y al Departamento de Seguridad Pública de Arizona el día de los accidentes, y notificó a la Administración Nacional de Seguridad del Tráfico en Carreteras (NHTSA) sobre ellos el 15 de diciembre. La compañía y el personal de la NHTSA han mantenido "cuatro conversaciones posteriores" sobre los accidentes, antes de que Waymo decidiera retirar voluntariamente el software que se estaba utilizando en ese momento.

Aumenta la presión pública sobre Waymo

Esta retirada voluntaria podría aumentar la presión pública sobre Waymo, ya que las ciudades, los ciudadanos y las agencias gubernamentales están examinando con lupa la promesa de flotas de vehículos autónomos. Los robotaxis ya están enfrentando resistencia en Los Ángeles, incluida la del sindicato Teamsters. El Departamento de Vehículos Motorizados de California ya está investigando el mencionado accidente de Waymo con un ciclista. Además, el Departamento de Justicia y la Comisión de Valores y Bolsa de Estados Unidos, entre otros, están investigando la gestión de Cruise en relación con su accidente de octubre.


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