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Amazon se retira de la adquisición de iRobot por obstáculos regulatorios

Amazon finaliza su oferta para adquirir iRobot debido a obstáculos regulatorios en la Unión Europea

Amazon ha decidido poner fin a su oferta para adquirir iRobot, fabricante de aspiradoras robóticas, después de enfrentarse a fuertes obstáculos con los reguladores europeos. Según un comunicado de prensa conjunto, ambas compañías han llegado a la conclusión de que no existe una vía para obtener la aprobación regulatoria en la Unión Europea, lo que ha impedido que el acuerdo avance. Amazon y iRobot han acordado mutuamente terminar el acuerdo de adquisición previamente anunciado, en el que Amazon habría comprado iRobot por aproximadamente 1.700 millones de dólares en efectivo.

Obstáculos regulatorios en la Unión Europea

La falta de aprobación regulatoria en la Unión Europea ha sido el principal motivo detrás de la decisión de Amazon de abandonar la adquisición de iRobot. Ambas compañías han expresado su decepción por no poder llevar a cabo la transacción. En un comunicado de prensa, David Zapolsky, SVP y consejero general de Amazon, afirmó: "Creemos en el futuro de la robótica de consumo en el hogar y siempre hemos sido admiradores de los productos de iRobot, que deleitan a los consumidores y resuelven problemas de manera que mejora sus vidas".

Terminación del acuerdo y reestructuración operativa

Como resultado de la oferta cancelada, iRobot recibirá una indemnización de terminación de 94 millones de dólares por parte de Amazon. Sin embargo, la adquisición fallida también requerirá un "plan de reestructuración operativa", que implicará el despido de aproximadamente 350 empleados de iRobot, lo que representa aproximadamente el 31% de la fuerza laboral de la empresa, a finales de marzo.

Cambios en el liderazgo y contratación de un experto en reestructuración

Colin Angle, presidente de la junta directiva y CEO de iRobot, ha renunciado a ambos cargos, y Glen Weinstein, EVP y director jurídico de iRobot, ha sido nombrado CEO interino. Andrew Miller, director independiente principal de la junta directiva de iRobot, ha sido nombrado presidente de la junta. Además, iRobot ha contratado a un "experto en reestructuración", Jeff Engel, para liderar la implementación de la reestructuración.

Plan de ahorro y pausa en la innovación

iRobot tiene como objetivo ahorrar entre 80 y 100 millones de dólares a través de acuerdos renovados con socios de fabricación en términos más favorables, 20 millones de dólares mediante un aumento de la externalización y 30 millones de dólares mediante la consolidación de sus gastos de ventas y marketing. La compañía también planea reducir su presencia en bienes raíces corporativas y suspender todo el trabajo relacionado con "innovaciones no relacionadas con la limpieza de suelos", como la purificación de aire, el corte de césped robótico y la educación.

Costos de reestructuración y caída de las acciones de iRobot

iRobot estima que la reestructuración tendrá un costo de entre 12 y 13 millones de dólares, principalmente en concepto de indemnizaciones y gastos relacionados con los despidos, durante los dos primeros trimestres de 2024, con la mayoría de ellos esperados en el primer trimestre. Tras el anuncio de la cancelación del acuerdo, las acciones de iRobot cayeron aproximadamente un 16% en las operaciones previas a la apertura del mercado en Nueva York.

Escrutinio regulatorio desde el inicio

Desde el principio, el acuerdo millonario entre Amazon e iRobot atrajo la atención de los reguladores. Aunque el Reino Unido finalmente aprobó la adquisición después de una inicial reticencia, la Comisión Europea decidió llevar a cabo una investigación más detallada, mientras que en Estados Unidos, la Comisión Federal de Comercio consideró iniciar una investigación oficial sobre el acuerdo.


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