Reestructuración | Transporte

Aurora Innovation despide empleados y se enfoca en camiones autónomos

Aurora Innovation despedirá a varios empleados en medio de su impulso hacia los camiones autónomos

La compañía de tecnología de vehículos autónomos Aurora Innovation despidió a varios empleados esta semana como parte de una revisión organizativa, según fuentes cercanas a la empresa. Aurora, con sede en Pittsburgh y con instalaciones en California, Colorado, Texas y Montana, confirmó posteriormente que aproximadamente el 3% de su fuerza laboral fue despedida.

La compañía empleaba a alrededor de 1.800 trabajadores a fines de 2023, según informó la empresa. El vicepresidente senior de personal de Aurora, Cristopher Barrett, explicó que la revisión organizativa se llevó a cabo para garantizar la eficiencia y la velocidad necesarias para alcanzar los ambiciosos objetivos de la compañía. Como resultado, se eliminaron un número limitado de puestos de trabajo, lo que afectó al 3% de la fuerza laboral total.

Barrett también afirmó que, debido a la incertidumbre del mercado reciente, Aurora ha sido muy cuidadosa en sus decisiones de contratación y ha intentado minimizar los despidos. La compañía se mostró agradecida por las contribuciones de los empleados afectados y se comprometió a apoyarlos durante esta transición.

Estos despidos se producen en un momento en que Aurora continúa avanzando con sus planes de desplegar una flota de camiones autónomos que puedan circular por las autopistas de Estados Unidos sin un conductor humano. La compañía espera lanzar hasta 20 camiones autónomos de Clase 8 para fines de 2024, los cuales realizarán rutas de prueba entre Dallas y Houston.

Además de su enfoque en los camiones autónomos, Aurora está colaborando con el proveedor automotriz Continental en un proyecto de más de $300 millones para producir en masa hardware de vehículos autónomos para camiones comerciales. Recientemente, Aurora concluyó la primera fase del proyecto, lo que permitirá a Continental desarrollar prototipos antes de iniciar la producción en 2027.

El desarrollo de tecnología de vehículos autónomos lo suficientemente segura para circular en carreteras públicas ha demostrado ser un esfuerzo costoso que ha llevado a numerosas startups a cerrar o ser adquiridas. Aurora, fundada en 2017 por ex empleados de Tesla, Uber y Waymo, se hizo pública en 2021 después de fusionarse con una empresa de adquisición de propósito especial lanzada por el cofundador de LinkedIn, Reid Hoffman, el fundador de Zynga, Mark Pincus, y el socio gerente Michael Thompson.

Aurora se ha convertido en una de las pocas compañías que se centra en la comercialización de camiones autónomos de gran tamaño. Otras empresas como Kodiak Robotics, Torc Robotics y Einride de Suecia también están trabajando en camiones autónomos. Sin embargo, el alto costo de emplear ingenieros para desarrollar la tecnología, combinado con las dificultades económicas, ha afectado el capital de estas empresas.

En 2022, se filtró un memo enviado por el CEO y cofundador de Aurora, Chris Urmson, que presentaba una serie de opciones para reducir costos y generar dinero, desde una congelación de contratación hasta la venta de activos, ir a bolsa o incluso venderse a empresas tecnológicas de alto perfil como Apple y Microsoft.

Aunque la compañía aseguró a los inversores que tenía suficiente dinero para llegar a mediados de 2024, en julio de 2023 logró recaudar $820 millones a través de una oferta pública y privada de sus acciones. Aurora afirmó en ese momento que esta venta de acciones le permitiría financiar su lanzamiento comercial a fines de 2024 y "hasta bien entrado 2025". En su informe de ganancias del tercer trimestre de 2023, la compañía reiteró su posición financiera y afirmó que su liquidez total de $1.500 millones respaldaría su lanzamiento comercial planificado y financiaría las operaciones hasta la segunda mitad de 2025.


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