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Gravitics y NASA unen fuerzas para módulos espaciales más grandes

Gravitics firma un acuerdo con la NASA para probar módulos espaciales más grandes

La industria espacial está emocionada por cómo SpaceX's Starship, Blue Origin's New Glenn y otros cohetes de carga pesada cambiarán prácticamente todo. Una consecuencia probable es que las naves espaciales serán más grandes, mucho más grandes, ya que los ingenieros trabajan fuera de las restricciones de los requisitos de baja masa.

Desafíos en las pruebas de naves espaciales más grandes

Sin embargo, hay un problema: el régimen de pruebas actual para naves espaciales se centra en cargas útiles de 4 metros o menos de ancho. Esto plantea un problema particular para empresas como Gravitics, que está desarrollando una línea de módulos de estación espacial que van desde 4 metros hasta un masivo 8 metros de diámetro, con la esperanza de que estos módulos se conviertan en los bloques de construcción del próximo capítulo en la exploración espacial humana.

Por lo tanto, la empresa está tomando medidas proactivas. A principios de esta semana, Gravitics anunció que había firmado un nuevo acuerdo con la NASA para abordar esta falta de métodos de prueba y calificación para naves espaciales más grandes. Esta gama de pruebas de calificación, que incluye pruebas térmicas, al vacío, de vibración y acústicas, se realizan para garantizar que la nave espacial sobreviva al duro entorno de lanzamiento y al entorno aún más duro del espacio. Por lo tanto, desarrollar pruebas y estándares para naves espaciales grandes será esencial.

Colaboración con la NASA para superar los obstáculos

Esto es especialmente cierto para la serie de empresas privadas que buscan poblar la órbita terrestre baja con la próxima generación de estaciones espaciales privadas. Gracias a la mayor capacidad de estos cohetes próximos, estos equipos casi con toda seguridad se apartarán del método de ensamblaje de la Estación Espacial Internacional de la NASA, que tardó 10 años y más de 30 misiones, y en su lugar lanzarán un número menor de módulos muy grandes.

“Bromeamos diciendo que queremos estar listos para proporcionar módulos desde Stoke a Starship, desde tres metros hasta ocho. Estamos emocionados de trabajar con grupos como la NASA para ayudar a garantizar que podamos construir esas capacidades y llevarlas a la órbita, tan pronto como los vehículos de lanzamiento estén listos y los clientes estén listos para tenerlos”, dijo el CEO de Gravitics, Colin Doughan, en una entrevista reciente.

Superando los desafíos de las pruebas de vibración

Un ejemplo es la prueba de vibración, que está diseñada para simular las vibraciones causadas por el lanzamiento y asegurar que la nave espacial pueda seguir funcionando después. Las naves espaciales más pequeñas suelen ser probadas utilizando equipos de vibración, pero estos no están configurados para sostener naves espaciales muy grandes o generar las fuerzas requeridas para vibrar (o "excitar") tanta masa. El paradigma de pruebas actual también hace ciertas suposiciones sobre la portabilidad, con las empresas a menudo teniendo que enviar sus naves espaciales a diferentes centros de pruebas en todo el país, una tarea que se vuelve mucho más desafiante cuando la nave en cuestión tiene 8 metros de ancho.

Doughan dejó claro que este nuevo acuerdo no significa que el proceso resultará en un estándar al que la NASA (y todos los demás) estarán obligados. Tampoco significa que la NASA esté respaldando a Gravitics en particular. Pero al menos asegurará que la empresa tenga un camino aprobado por la NASA para lanzar sus propios productos. Si todo sale bien, y las dos organizaciones juntas verifican nuevos enfoques de prueba, podría ayudar a establecer un estándar.


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