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Eko Health revoluciona medicina con estetoscopio AI para detectar enfermedades

Eko Health revoluciona la medicina con inteligencia artificial

En 1816, el médico francés René Laennec inventó un instrumento que permitía a los médicos escuchar los corazones y pulmones humanos. Ese dispositivo, un estetoscopio, evolucionó con el tiempo hasta convertirse en la versión ligera de dos auriculares que la mayoría de los médicos llevan hoy en día al cuello.

Eko Health, una startup fundada en 2013, está llevando esta herramienta médica ubicua a la era digital al mejorarla con inteligencia artificial. Durante la última década, Eko ha vendido su estetoscopio a más de 500.000 médicos y profesionales de la salud. Gracias a que se han utilizado en millones de pacientes, la empresa ha recopilado un gran conjunto de datos de sonidos torácicos e información de electrocardiograma (ECG), que Eko ha utilizado para desarrollar diversos algoritmos para detectar afecciones cardíacas.

"El examen con el estetoscopio es increíblemente inconsistente e inexacto. Los pacientes reciben diagnósticos tardíos o se les diagnostica erróneamente", dijo Connor Landgraf, CEO y fundador de Eko Health. "Queremos aportar precisión utilizando la inteligencia artificial que podría permitir a los pacientes obtener diagnósticos más tempranos y competentes".

Landgraf explicó que con un estetoscopio tradicional, un médico no siempre puede escuchar las diferencias sutiles entre la salud y la enfermedad. "Con nuestra inteligencia artificial, pueden combinar [los sonidos cardíacos] con la evaluación del ritmo cardíaco y luego hacer que la inteligencia artificial lo interprete. Casi tienes las habilidades de un cardiólogo en el bolsillo de un médico de atención primaria o incluso de una enfermera practicante o un profesional de la salud de primera línea", dijo.

Aprobación de la FDA y financiación

En abril, el estetoscopio de Eko recibió la autorización de la FDA para utilizar su inteligencia artificial para ayudar a detectar los primeros signos de insuficiencia cardíaca durante un examen médico de rutina. Ese es el tercer algoritmo de la compañía en recibir la aprobación de la FDA. La inteligencia artificial de Eko también ha sido recientemente autorizada para detectar soplos cardíacos, que podrían ser un signo de válvulas cardíacas anormales. Un estudio del Massachusetts General Hospital encontró que la inteligencia artificial de Eko identificó más del doble de pacientes con enfermedades cardíacas en comparación con los médicos de atención primaria.

Los hitos clínicos de Eko le han ayudado a recaudar una ronda Serie D de $41 millones con la participación de ARTIS Ventures, Highland Capital Partners, NTTVC y Questa Capital. Esta última inyección de capital eleva la financiación total de la empresa a $165 millones.

El nuevo financiamiento se destinará a entrenar algoritmos de inteligencia artificial para detectar condiciones pulmonares como el asma y la neumonía, así como para vender su dispositivo y software complementario a médicos fuera de los Estados Unidos.

El impacto personal de la tecnología

"De todas las cosas en las que he invertido, Eko puede ser una de las más prácticas porque puedes usarla fácilmente para cambiar resultados", dijo Vas Bailey, socio de ARTIS Ventures. Bailey perdió a su padre por enfermedad cardíaca en su 11 cumpleaños. "Podemos encontrar más casos de anomalías cardíacas cuando vas a ver a un médico para un chequeo de rutina. Quizás como parte de tu revisión, podemos ayudar a salvarte la vida. Tal vez podría haber ayudado a salvar la vida de mi padre".

Aunque ninguna otra empresa ha integrado la inteligencia artificial en un estetoscopio, otras startups que utilizan inteligencia artificial para detectar afecciones cardíacas incluyen Ultromics y CardioSignal.


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