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Retraso indefinido en lanzamiento de cápsula Starliner de Boeing

Retraso indefinido en el lanzamiento de la cápsula Starliner de Boeing para transportar astronautas a la Estación Espacial Internacional

La misión de la cápsula Starliner de Boeing para llevar a dos astronautas a la Estación Espacial Internacional por primera vez ha sido retrasada indefinidamente, según anunció la NASA en un comunicado el martes por la noche. La agencia había fijado como objetivo la fecha de lanzamiento del 25 de mayo.

El comunicado de la agencia espacial indicó que el equipo ha estado en reuniones durante dos días consecutivos, evaluando la justificación del vuelo, el rendimiento del sistema y la redundancia. Aún queda trabajo por delante en estas áreas y la próxima posible oportunidad de lanzamiento todavía se está discutiendo. La NASA compartirá más detalles una vez que tengamos un camino más claro hacia adelante.

No hay mucha más información por el momento aparte de ese comunicado, por lo que no está claro si el problema de fuga de helio en el sistema de propulsión de la nave espacial, identificado unos días antes de que la CST-100 Starliner debiera lanzarse el 17 de mayo, es la única causa del retraso continuo.

El programa Starliner en su conjunto ha sufrido retrasos durante años, pero parecía que los problemas técnicos constantes finalmente estaban llegando a su fin cuando Boeing y la NASA anunciaron que la misión seguiría adelante el 6 de mayo. Ese lanzamiento fue cancelado debido a un problema con el cohete ULA Atlas, y fue reprogramado para el 17 de mayo. Sin embargo, el 14 de mayo, Boeing dijo que el lanzamiento se había retrasado debido al problema de fuga de helio; se reprogramó para el 25 de mayo. Y ahora esa fecha está fuera de la mesa.

Boeing y la NASA han proporcionado pocas actualizaciones sobre la misión y no han celebrado ninguna rueda de prensa desde que el lanzamiento fue cancelado a principios de mes.

Esta primera misión tripulada tiene mucho en juego, principalmente las vidas de los dos astronautas, Butch Wilmore y Sunni Williams, por lo que tiene sentido que la NASA y Boeing sean lo más cautelosos posible cuando se trata de problemas técnicos. Esta misión también marca la última prueba que Boeing debe completar antes de que la NASA certifique la cápsula para comenzar a transportar astronautas hacia y desde la ISS en un horario más regular.

Solo entonces Boeing podrá cumplir los términos de su contrato de taxi de astronautas de varios miles de millones de dólares que le fue otorgado en 2014. SpaceX también recibió un contrato para servicios de transporte de astronautas y ha estado haciéndolo desde 2020 con su cápsula Dragon.


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