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Intuitive Machines logra histórico aterrizaje lunar con misión Odysseus

Intuitive Machines inicia su primera misión a la Luna con éxito

La compañía espacial Intuitive Machines ha puesto en marcha su primera misión a la Luna. El módulo de aterrizaje Nova-C, llamado Odysseus, despegó en un cohete SpaceX Falcon 9 en las primeras horas de la mañana del jueves. La nave espacial ahora emprenderá un viaje de ocho días a la Luna, con un intento de aterrizaje programado para el 22 de febrero.

Despliegue confirmado

La cuenta oficial de SpaceX en Twitter confirmó el despliegue exitoso del módulo de aterrizaje IM-1 de Intuitive Machines. La empresa ha compartido un vídeo en el que se puede ver el momento en que la nave se separa del cohete Falcon 9 y comienza su viaje hacia la Luna.

Objetivos de la misión

El módulo de aterrizaje llevará a cabo varias tareas importantes durante su misión a la Luna. En primer lugar, entrará en órbita lunar 24 horas antes del intento de aterrizaje y orbitará alrededor de la Luna a una altitud de solo 100 kilómetros. Luego, intentará aterrizar cerca del cráter Malapert A, cerca del polo sur de la Luna.

En el interior de Odysseus se encuentran seis cargas útiles científicas e investigadoras para la NASA y seis cargas útiles comerciales. El objetivo es que aquellos que necesiten acceso a la superficie lunar puedan operar durante un máximo de siete días, hasta que llegue la noche lunar.

Desafíos futuros

Uno de los mayores desafíos de la misión será aproximadamente 18 meses después del lanzamiento, cuando los controladores de la misión se prepararán para una "maniobra de puesta en marcha del motor". Durante esta maniobra, el motor principal se encenderá por primera vez. Este motor utiliza oxígeno líquido y metano líquido como propelentes, que son difíciles de almacenar pero altamente eficientes. Durante esta maniobra, los ingenieros podrán ajustar la trayectoria del módulo de aterrizaje.

El módulo de aterrizaje ejecutará dos quemaduras más para corregir su trayectoria antes de intentar la quemadura para insertarse en la órbita lunar. Los controladores de vuelo entrarán en esta maniobra a ciegas, ya que la nave espacial estará en el lado oculto de la Luna y no podrá enviar actualizaciones en tiempo real. Para el descenso, Odysseus deberá reducir su velocidad en aproximadamente 1.800 metros por segundo; para el descenso final de 10 kilómetros, la nave espacial se ralentizará a una velocidad de un metro por segundo.

Un hito histórico

Si la compañía tiene éxito, será la primera vez que Estados Unidos aterriza una nave espacial en la Luna desde 1972 y la primera vez que una nave espacial de fabricación privada aterriza en la Luna en la historia. Este es un momento crucial para Intuitive Machines, con sede en Houston, que ha estado desarrollando tecnología para la Luna, y trabajando en este módulo de aterrizaje en particular, durante años.

La empresa se hizo pública a través de una fusión SPAC en febrero pasado para acelerar sus planes, que incluyen esta misión y otras dos misiones adicionales a la Luna para la NASA que ya están contratadas.

Importancia para la NASA

El lanzamiento de esta mañana también fue un momento crucial para la NASA, que ha pagado a Intuitive Machines alrededor de 118 millones de dólares por la misión bajo su programa de Servicios Comerciales de Carga Lunar (CLPS). Esta es solo la segunda misión a la Luna que se embarca bajo el programa CLPS; la primera, la misión Peregrine de Astrobotic el mes pasado, no llegó a la Luna debido a una fuga catastrófica de propulsión.

Sin embargo, los funcionarios de la NASA tienen una visión a largo plazo del programa, con el subadministrador de la NASA para la exploración en la dirección de la misión científica, quien dijo en una conferencia de prensa antes del lanzamiento que estas misiones son "una experiencia de aprendizaje".

"No creíamos que el éxito estuviera asegurado", dijo.

Con el exitoso lanzamiento del módulo de aterrizaje Odysseus, Intuitive Machines y la NASA están un paso más cerca de lograr sus objetivos de exploración lunar y establecer una presencia sostenible en la Luna.


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