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Latitude cierra ronda de financiación de 30 millones para cohete Zephyr

Latitude cierra una ronda de financiación de 30 millones de dólares para impulsar el desarrollo de su cohete Zephyr

La empresa francesa de lanzamientos espaciales, Latitude, ha cerrado una ronda de financiación de 30 millones de dólares mientras se prepara para el primer vuelo de su cohete Zephyr en 2025. A diferencia de otras compañías de cohetes que apuestan por desarrollar cohetes más grandes, Latitude ha optado por una estrategia diferente: cohetes ligeros, pequeños y, con suerte, lo suficientemente baratos como para superar a sus competidores. El Zephyr, el primer cohete de la empresa, tendrá una altura de solo 62 pies y será capaz de transportar hasta 100 kilogramos de carga útil a la órbita terrestre baja. Esto contrasta con los 22.800 kilogramos de capacidad de carga útil a LEO del Falcon 9 de SpaceX. El cohete de dos etapas estará impulsado por ocho motores impresos en 3D llamados Navier, que Latitude está desarrollando internamente.

Preparándose para un año decisivo

El CEO y cofundador de Latitude, Stanislas Maximin, afirmó en un comunicado que el año 2024 sería un "año decisivo" antes del primer vuelo del Zephyr en 2025. La empresa tiene como objetivo utilizar los fondos obtenidos para continuar desarrollando la próxima versión del Zephyr, un lanzador ligeramente más grande que será capaz de transportar 200 kilogramos de carga útil para 2028. Además, Latitude señaló en un comunicado de prensa que la financiación permitirá establecer una nueva línea de montaje, fabricar el primer lanzador, realizar pruebas adicionales y contratar a más personal para su equipo de más de 100 personas.

Inversores existentes y apoyo del gobierno

La ronda de financiación contó con la participación de los inversores existentes de Latitude, como Crédit Mutuel Innovation, Expansion, Bpifrance a través de DeepTech 2030, y UI Investissement, así como Blast.club, Kima Ventures y otros inversores individuales no revelados. Hasta la fecha, la empresa ha recaudado casi 55 millones de dólares. Latitude forma parte de un creciente número de startups europeas de lanzamientos espaciales que buscan impulsar la capacidad de lanzamiento nativa de Europa, que ha estado seriamente limitada debido a los continuos retrasos en los cohetes de próxima generación como el Ariane 6 de Arianespace. Charles Beigbeder, un VC europeo de Expansion, destacó esto directamente en un comunicado, afirmando que "Europa necesita recuperar la plena soberanía sobre los lanzadores espaciales".

El gobierno francés también ha realizado sus propios esfuerzos para apoyar la industria espacial nacional, lo cual Latitude ya está aprovechando. El fondo DeepTech 2030 del país tiene como objetivo invertir más de 50 mil millones de euros para impulsar el ecosistema de tecnología avanzada de Francia. Con esta nueva ronda de financiación, Latitude se encuentra en una posición sólida para continuar su desarrollo y competir en el mercado de lanzamientos espaciales.


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