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Problemas con células solares limitan vida útil de aterrizador lunar japonés

Problemas con las células solares amenazan la vida útil del aterrizador lunar japonés

El aterrizador inteligente para investigar la Luna de Japón ha logrado aterrizar con éxito en la superficie lunar, convirtiendo al país en el quinto en la historia en lograrlo. Sin embargo, no todo va bien para el SLIM, ya que puede tener una vida útil limitada debido a problemas con sus células solares.

Problemas con las células solares

En una conferencia de prensa después del aterrizaje en la Luna en la madrugada (hora local), los directores de JAXA y la misión explicaron que "El aterrizaje suave fue exitoso; SLIM ha estado comunicándose y recibiendo comandos. Sin embargo, parece que la célula solar no está generando electricidad en este momento".

Las células solares pueden ser caprichosas, al igual que el resto de los componentes eléctricos en el espacio, por lo que el equipo aún no ha podido identificar el problema. Sin embargo, dado que los demás sensores están funcionando correctamente y mostrando valores saludables, se sienten seguros de que el problema se limita a las células solares en sí.

Vida útil limitada

Depender de la batería no es una solución a largo plazo, y si no logran poner en funcionamiento las células, el aterrizador principal solo tendrá unas pocas horas de vida (y es posible que en este momento ya esté llegando al final de su vida útil).

El país y la agencia deben ser felicitados por su logro; aterrizar en la Luna no es una tarea fácil y de hecho, múltiples naciones y empresas privadas han intentado hacerlo en los últimos años, ninguno de los cuales ha tenido éxito. Algo tan pequeño como una válvula atascada (como en la reciente misión de Astrobotic) puede arruinar un intento lunar.

Especulación sobre la configuración física del aterrizador

Hay especulaciones basadas en la telemetría de que el aterrizador puede haberse inclinado o estar en alguna configuración física no óptima, pero hasta ahora JAXA no tiene ninguna confirmación al respecto. La conferencia de prensa inicial fue principalmente para anunciar el éxito inicial de un aterrizaje suave y un aterrizador lunar funcional.

El equipo señaló, sin embargo, que los dos Vehículos de Excursión Lunar llevados por SLIM parecen haberse desplegado con éxito. Estas dos sub-naves se separaron del vehículo principal mientras este se mantenía a unos metros sobre la superficie y operarán de forma semindependiente.

Despliegue de las sub-naves

LEV-1 y LEV-2 (como se les llama) deberían poder capturar imágenes del área de aterrizaje y del propio SLIM, pero "desafortunadamente no es algo que podamos mostrarles de inmediato", dijeron. Suponiendo que las sub-naves estén funcionando, deberían enviar esa información en breve.

Esta historia está en desarrollo, la actualizaremos a medida que se disponga de nueva información de JAXA.


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