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ispace realizará segundo intento de aterrizaje lunar en 2024

ispace anuncia su segundo intento de aterrizaje lunar después del fracaso de su primera misión

La compañía japonesa de tecnología lunar, ispace, realizará su segundo intento de colocar un aterrizador en la luna en el cuarto trimestre de 2024, aproximadamente dos años después de su primer intento fallido, según anunciaron los ejecutivos el jueves.

Fracaso de la primera misión

En diciembre de 2022, ispace lanzó su primera misión de aterrizaje lunar en un SpaceX Falcon 9. El aterrizador, llamado Hakuto-R, pasó más de 100 días viajando hacia la luna. El éxito parecía inminente, hasta que un problema con el altímetro provocó un mal funcionamiento del software del aterrizador, lo que hizo que se juzgara incorrectamente la distancia a la superficie. Finalmente, el aterrizador se quedó sin combustible y se estrelló contra la superficie de la luna justo momentos antes de hacer contacto.

Segundo intento con el aterrizador "Resilience"

A pesar de este contratiempo, ispace no se amilana. La compañía ha decidido llamar a su segundo aterrizador "Resilience" (Resiliencia), un nombre que el CEO Takeshi Hakamada dijo en una conferencia de prensa que representa "ser fuerte y capaz de recuperarse, la cualidad de avanzar sin derrotas".

Aprendizajes de la primera misión

Aunque la primera misión terminó en catástrofe, la compañía pudo obtener valiosa información sobre el rendimiento de los subsistemas, hardware, comunicaciones y maniobras orbitales. En cierto sentido, que algo salga mal justo antes de aterrizar es el mejor de los peores escenarios posibles, ya que significa que absolutamente todo lo demás salió bien.

Similitudes entre la primera y segunda misión

Por esta razón, el segundo aterrizador tendrá gran parte del mismo hardware que el primero, según dijo Yoshitsugu Hitachi, subdirector ejecutivo de ingeniería de ispace. Al igual que el primer aterrizador, Resilience mide 2,5 por 2,3 metros y pesa 340 kilogramos sin combustible. La segunda misión también seguirá la misma ruta hacia la luna a través de una "órbita de transferencia de baja energía", que tarda meses en completarse.

Enfoque en la mejora del proceso de verificación

"El análisis del fracaso del aterrizaje de la Misión 1 identificó claramente las causas y áreas de mejora, por lo que el enfoque principal de la Misión 2 será revisar y mejorar el proceso de verificación que ya se ha implementado", dijo Hitachi. "Confiamos en el exitoso aterrizaje del aterrizador Resilience en la Misión 2 y creemos que podemos ejecutar de manera segura el aterrizaje suave y comenzar las operaciones subsiguientes en la luna".

Diferencias en la carga útil de la segunda misión

La mayor diferencia entre la Misión 1 y la Misión 2 será la carga útil. Para la Misión 2, ispace ha desarrollado un pequeño rover lunar que explorará el sitio de aterrizaje y recolectará muestras de regolito como parte de un contrato con la NASA. El rover fue diseñado para ser "lo más pequeño posible, lo más ligero posible", dijo Julien Lamamy, director general de ispace Europe. El rover, que pesa solo cinco kilogramos, cuenta con sus propias cámaras, equipos de comunicación y una capacidad de carga útil de un kilogramo. Además del rover, el aterrizador Resilience llevará cuatro cargas útiles comerciales.

Futuras misiones de ispace

Se espera que ispace complete el ensamblaje del aterrizador para la primavera de 2024, luego realizará pruebas ambientales, que suelen durar unos meses. A partir de ahí, el aterrizador se dirigirá a Florida para su lanzamiento en un cohete Falcon 9.

Sin duda, ispace seguirá recopilando datos útiles de estas misiones. La compañía, con sede en Tokio y oficinas en Luxemburgo y Denver, también está trabajando en una tercera misión programada actualmente para 2026.


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