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Rocket Lab adquiere planta de Virgin Orbit para desarrollo de motores

Rocket Lab, la famosa compañía de cohetes, ha dado un gran salto adelante en su expansión y desarrollo de motores de cohetes, gracias a la adquisición de la antigua sede y planta de fabricación de Virgin Orbit. La inversión ha permitido a Rocket Lab establecer un nuevo centro de desarrollo de motores por una fracción del costo de crear uno desde cero.

Inauguración del nuevo centro

La empresa celebró la inauguración oficial de este centro hace pocos días, enviando invitaciones a destacados miembros de la industria espacial y a la prensa. "El complejo de fabricación avanzada de más de 144,000 pies cuadrados ahora alberga la producción a alta velocidad de nuestro motor líder en la industria, el Rutherford, así como el desarrollo y la producción del nuevo motor Archimedes que impulsará nuestro vehículo de lanzamiento Neutron", se lee en la invitación.

Adquisición durante una subasta de bancarrota

La adquisición del complejo de 144,000 pies cuadrados se realizó durante la subasta de bancarrota de Virgin Orbit en mayo. Rocket Lab ganó la puja con una oferta de $16.1 millones. El CEO de Rocket Lab, Peter Beck, posteriormente comunicó a los inversores que el precio que pagaron por los activos representaría un valor de alrededor de $100 millones si hubieran tenido que comprar nuevos.

Escalamiento y producción

Durante la llamada con los inversores, Beck destacó que la adquisición de Virgin Orbit es realmente un facilitador de escalado. "Donde realmente vamos a destacar es en la parte posterior del proyecto, donde necesitamos comenzar a producir mayores volúmenes de motores e incluso componentes compuestos y similares", afirmó.

Beneficios de la nueva adquisición

La adquisición de la antigua instalación de Virgin Orbit incluyó toda la maquinaria y el equipo. Esta nueva adquisición se encuentra a menos de una milla de la sede de Rocket Lab en Long Beach, California.

Actualmente, Rocket Lab lanza un pequeño cohete, Electron, que es el cohete estadounidense más lanzado después del Falcon 9 de SpaceX. La empresa anunció en 2021 que estaba desarrollando un vehículo de elevación media, llamado Neutron. Este nuevo vehículo será capaz de llevar hasta 13 toneladas a órbita y está diseñado para atender a clientes de mega-constelaciones e incluso misiones de vuelo espacial humano.

Expansión de las instalaciones de desarrollo

El nuevo centro de desarrollo de motores se une a una serie de sitios de desarrollo de Neutron que Rocket Lab opera en todo EE.UU. Actualmente, la empresa está construyendo un complejo de producción de Neutron de 250,000 pies cuadrados y una plataforma de lanzamiento en el Centro de Vuelo Espacial Wallops de la NASA, para apoyar la rápida producción del vehículo de lanzamiento.


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