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Startup Markato lanza mercado transfronterizo para marcas independientes en Asia

A medida que la pandemia se extendía, la mayoría de los minoristas en Asia establecieron una presencia en el comercio electrónico y adoptaron los pagos digitales. Sin embargo, el abastecimiento se mantuvo inalterado, según los fundadores de la plataforma transfronteriza Markato. Los minoristas aún necesitaban viajar a ferias comerciales en el extranjero, contactar con nuevas marcas por correo electrónico y cumplir con los pedidos a través de formularios y órdenes de compra. Markato quiere cambiar esto con un mercado transfronterizo centrado en marcas independientes que también les permite gestionar sus operaciones mayoristas en Asia en un solo lugar. La startup se lanza hoy en Hong Kong con 5 millones de dólares en financiación inicial liderada por Lightspeed, lo que supone la primera inversión de la firma de capital riesgo en Hong Kong.

Fundadores y objetivos de Markato

Markato fue fundada este año por Brian Lo y Martin Li, quienes anteriormente trabajaron en Uber y Deliveroo respectivamente. Ambos consideran que existe un gran potencial para el modelo de negocio mayorista B2B en Asia, el mercado minorista más grande del mundo. Se inspiraron en el éxito de mercados mayoristas similares y decidieron trabajar con marcas independientes, ya que muchas de ellas carecen de tiempo, recursos y conocimientos para penetrar en el mercado minorista de Asia.

Lo y Li explicaron que las marcas independientes suelen tener que construir equipos locales o trabajar con mayoristas tradicionales para superar las diferencias culturales y de idioma al vender en nuevos mercados. Al igual que Uber y Deliveroo digitalizaron las industrias del transporte y la comida, Markato se centra en digitalizar el proceso de llevar marcas boutique a minoristas en el extranjero. Algunos ejemplos de las marcas con las que trabaja incluyen las marcas de cerámica Jore Copenhagen e Ini Ceramique, la línea de bienestar natural Nala Care, los estudios de velas Ambustum y Stan Editions y la marca de joyería Gisel B.

Beneficios para minoristas y marcas

Para los minoristas, Markato ofrece recomendaciones de productos personalizadas, lo que facilita el descubrimiento de nuevas marcas. Luego, les permite comprar a precios mayoristas de marcas europeas, americanas y australianas mediante la agregación de volumen. Markato ofrece una opción de comprar ahora y pagar después en 60 días y devoluciones gratuitas durante 90 días, lo que reduce el riesgo para los minoristas de tener inventario sin vender y los anima a probar nuevos productos. A su vez, las marcas obtienen análisis que les ayudan a tomar decisiones sobre producción y precios, reduciendo sus costes de adquisición y operación de clientes.

Lo y Li aseguraron que Markato es capaz de reducir el precio del comercio electrónico transfronterizo para compradores y vendedores de pequeñas y medianas empresas al integrarse con la infraestructura de pagos que ahorra en divisas y otros costes de transacciones relacionadas con los pagos. También puede conseguir tarifas transfronterizas más bajas para los usuarios del mercado para reducir los gastos de envío, que se reducen aún más con los volúmenes de envío consolidados.

Expansión y crecimiento futuro

Actualmente, Markato cuenta con 19 empleados y ha trabajado con 200 marcas. Aproximadamente el 80% de las marcas a las que sirve no estaban disponibles anteriormente en Asia, y el 90% se venden exclusivamente a través de Markato. La plataforma tiene más de 4.000 productos listados actualmente y planea crecer hasta 2.000 compradores y 2.000 marcas en los próximos meses. Algunos de los minoristas a los que sirve actualmente incluyen kapok, Co Ninety Select Shop, TLE Wellness Select Shop y JIA Group.

Markato planea expandirse por la región pronto, comenzando por Singapur. La financiación se utilizará para contratar a sus equipos de ingeniería, producto y desarrollo de negocio, construir tecnología propia, trabajar en su infraestructura logística y desarrollar sus análisis de datos.

En un comunicado sobre la financiación, el socio de Lightspeed, Rahul Taneja, dijo: "Estamos emocionados de asociarnos con Brian y Martin mientras construyen Markato. Su visión de servir a las empresas independientes en Asia y permitir el acceso a los mejores productos a nivel mundial es convincente. Los avances iniciales en la plataforma son muy alentadores y creemos firmemente que son el equipo perfecto para transformar la experiencia de los minoristas de principio a fin en Asia".


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