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SoftBank obtiene beneficios trimestrales gracias al éxito de Arm

SoftBank se recupera gracias a Arm y registra su primer beneficio trimestral en casi tres años

SoftBank, la empresa de inversiones dirigida por el excéntrico y controvertido magnate tecnológico Masayoshi Son, parecía estar en una situación desesperada hace no mucho tiempo. El Vision Fund, el brazo inversor de SoftBank, registró una pérdida de 6.200 millones de dólares en el segundo trimestre de 2023, debido a sus inversiones desafortunadas en WeWork y otras compañías.

Sin embargo, gracias en gran parte a la empresa de diseño de chips Arm, las fortunas de SoftBank parecen estar cambiando. Aunque las opiniones siguen siendo mixtas sobre las perspectivas a largo plazo del Vision Fund, por ahora está en alza, y vaya alza que es.

Arm supera las expectativas y dispara las acciones de SoftBank

SoftBank sacó a bolsa a Arm en septiembre y todavía posee alrededor de 930 millones de acciones, es decir, el 90%, de la compañía de chips. Arm tuvo un trimestre espectacular, superando las expectativas de los analistas tanto en ingresos como en ganancias. Según LSEG (vía CNBC), la compañía informó que las ganancias ajustadas por acción fueron de 29 centavos, superando el promedio estimado de 25 centavos, mientras que los ingresos de la compañía aumentaron un 14% hasta alcanzar los 824 millones de dólares, superando el promedio estimado de 761 millones de dólares.

Arm proyecta un crecimiento de los ingresos aún más fuerte para el próximo trimestre: un 38%.

Los inversores premiaron el rendimiento de Arm, lo que llevó el precio de las acciones de la compañía a alcanzar un máximo del 57,4% el miércoles. La compañía de chips agregó alrededor de 38.000 millones de dólares a su capitalización de mercado, de los cuales más de 34.000 millones de dólares se acumularon en SoftBank. Como señaló CNBC, SoftBank ganó más en las operaciones de Arm que la cantidad total que perdió con la ahora en quiebra WeWork (14.000 millones de dólares).

El auge de la inteligencia artificial impulsa el negocio de Arm

Gran parte del reciente negocio de Arm se debe al auge de la inteligencia artificial. Arm, con sede en Cambridge, obtiene la mayor parte de sus ingresos mediante la licencia de los chips que diseña a sus clientes y cobrando regalías por cada chip vendido que utiliza sus tecnologías. El trabajo principal de Arm sigue siendo la fabricación de chips móviles para dispositivos como teléfonos inteligentes, tabletas y relojes inteligentes. Según el director financiero de Arm, Jason Child, el 35% de las unidades totales enviadas en este trimestre estaban destinadas a teléfonos inteligentes. Sin embargo, una parte cada vez mayor de los miles de millones de chips que los clientes de Arm producen cada trimestre están diseñados para acelerar las cargas de trabajo de la inteligencia artificial.

Tanto Microsoft como Amazon, entre otros, están utilizando chips Arm diseñados a medida para ejecutar modelos de inteligencia artificial. Lo mismo ocurre con innumerables startups en el mercado en expansión de chips de inteligencia artificial personalizados.

Aunque la mayoría de las ventas de chips de inteligencia artificial de Arm son indirectas en la actualidad, a menudo se combinan con GPUs en centros de datos, la compañía espera que las ventas directas aumenten a medida que los consumidores compren nuevos portátiles y otros dispositivos con características de inteligencia artificial acelerada por chips. Además, los chips que admiten inteligencia artificial generarán mayores ingresos por regalías. Arm cobra aproximadamente el doble de la tasa de regalías por su última arquitectura de procesador (v9) en comparación con la generación anterior.

Todo esto es música para los oídos de SoftBank, especialmente en un momento en el que las relaciones tempestuosas entre Estados Unidos y China han afectado las inversiones de la compañía en economías clave de Asia.

SoftBank registra su primer beneficio trimestral en casi tres años

Impulsado por Arm, el Vision Fund de SoftBank registró esta tarde su primer beneficio trimestral después de cuatro pérdidas consecutivas y su mayor ganancia en casi tres años: 4.000 millones de dólares. Las acciones de SoftBank en Estados Unidos subieron un 17% después del informe de ganancias de la compañía, principalmente por las buenas noticias del trimestre de Arm.

La pregunta ahora es qué hará SoftBank, que actualmente tiene restricciones para vender acciones de Arm como parte de su acuerdo para sacar a la compañía a bolsa, en marzo, cuando se le permita comenzar a vender acciones de Arm nuevamente. SoftBank podría financiar una recompra de sus propias acciones vendiendo acciones de Arm, o decidir mantener esas acciones.

Dependerá, se imagina uno, de si el entusiasmo actual por la inteligencia artificial se mantiene.


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