Inversión | IA

Alibaba y Tencent invierten $340M en IA china Zhipu en medio de tensiones con EE.UU

El desarrollo de la Inteligencia Artificial (IA) en China ha dado un salto significativo con la reciente inyección de 2.5 mil millones de yuanes (340 millones de dólares) en Zhipu AI, uno de los principales desarrolladores de modelos de fundamento del país.

Un impulso financiero para la IA en China

Zhipu AI, una compañía originada en la prestigiosa Universidad Tsinghua de China, ha anunciado una inversión total de 2.5 mil millones de yuanes durante este año. El líder del proyecto es Tang Jie, un profesor del Departamento de Ciencia y Tecnología de la Computación de la universidad.

El anuncio llega en un momento delicado, en medio de una creciente brecha tecnológica entre China y los Estados Unidos. Esta semana, la administración de Biden impuso nuevas restricciones a la exportación de chips de IA de Nvidia a China, lo que limita aún más la capacidad de su rival para entrenar grandes modelos de lenguaje.

Preparándose para un futuro incierto

Anticipándose a posibles prohibiciones de semiconductores por parte de Washington, las empresas chinas de IA con gran capacidad financiera han estado acumulando semiconductores, invirtiendo cientos de millones de dólares en estos preciados chips.

Para mantener su participación en esta costosa carrera de IA, Zhipu está manteniendo su cofre lleno gracias a la financiación de inversores locales. La inversión de 340 millones de dólares provino de fondos denominados en yuanes, marcando un cambio en la tendencia de dos décadas en la que los fondos en dólares eran la fuente preferida de financiación hasta que las tensiones geopolíticas crearon una división tecnológica.

Cambios en las inversiones tecnológicas

En agosto, el presidente Joe Biden firmó una orden ejecutiva que prohíbe las inversiones estadounidenses en sectores tecnológicos críticos de China, incluyendo IA, semiconductores y computación cuántica. El objetivo es frenar la acumulación militar de China, pero la orden también ha disuadido a los inversores estadounidenses con enfoque en China, que ahora evitan invertir en áreas sensibles.

Como resultado, algunas empresas han buscado soluciones para seguir operando en el mercado chino separando sus unidades en China, como Sequoia Capital China, que cambió su nombre a HongShan, y GGV Capital.

Los gigantes de internet chinos respaldan a Zhipu

Zhipu ha conseguido atraer inversiones de gigantes de internet chinos como Alibaba y Tencent, que rara vez co-invierten juntos. La lista de inversores también incluye a Ant Group, Xiaomi, Meituan, Kingsoft, TAL Education Group y Boss Zhipin.

Zhipu recientemente liberó su modelo de IA conversacional bilingüe (chino e inglés) ChatGLM-6B, entrenado en seis mil millones de parámetros y que asegura poder realizar inferencias en una única tarjeta gráfica de consumo. También cuenta con un modelo de fundamento de código abierto entrenado en 130 mil millones de parámetros, el GLM-130B.

Estos avances refuerzan la visión de que China está construyendo un universo paralelo de IA generativa, desafiando a los jugadores notables del mundo occidental como OpenAI y Anthropic.


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