Despidos | Transporte

Bird planea despidos tras adquirir Spin y enfrentar dificultades financieras

La compañía de micromovilidad Bird despedirá a un número no confirmado de empleados

Bird, la empresa de micromovilidad compartida que fue eliminada de la Bolsa de Nueva York la semana pasada, está emitiendo otra ronda de despidos, según un correo electrónico que el CEO interino Michael Washinushi envió a la empresa.

Se desconoce el número exacto de personas afectadas por los despidos. Bird aún no ha respondido a nuestras preguntas para obtener aclaraciones, pero actualizaremos esta historia una vez que lo hagan.

La adquisición de Spin podría estar detrás de los despidos

Este recorte de personal se produce dos semanas después de que Bird adquiriera Spin, otro operador de e-scooters compartidos con sede en los Estados Unidos. En ese momento, Bird dijo que la superposición geográfica entre las dos empresas era "mínima". Spin opera en más de 50 ciudades y campus universitarios en todo el país.

Washinushi escribió en su correo electrónico que "con cualquier proceso de adquisición e integración, hay redundancias en roles y alcance que el negocio no puede mantener mientras cumple con sus objetivos". Lamentablemente, hoy necesitamos reducir nuestro personal para alcanzar nuestros objetivos más amplios y garantizar que toda la organización pueda sostenerse y continuar con su misión".

Estrategias de Bird para afrontar su situación económica

Bird ha tenido dificultades para alcanzar la rentabilidad desde que salió a bolsa a través de una fusión de adquisición de propósito especial en noviembre de 2021. En ese momento, la valoración implícita de Bird era de 2,3 mil millones de dólares, pero el precio de las acciones de la empresa comenzó a caer poco después de su debut. Y a medida que los balances de Bird se hicieron públicos, detallando un gasto descontrolado de efectivo sin los ingresos para respaldarlo, los inversores continuaron perdiendo confianza.

No es que Bird sea especialmente mala en el negocio de los scooters. A pesar del bombo que infló la valoración de la empresa, desplegar vehículos compartidos es realmente difícil de hacer bien debido a la naturaleza de alto coste y bajo retorno del negocio. Sin embargo, Bird no se hizo ningún favor al seguir un modelo de gasto de crecimiento a toda costa. La empresa también se trasladó a un modelo de negocio ligero en activos que se basa en un programa de gestión de flotas dirigido por contratistas independientes para desplegar scooters. Esto ha llevado a un menor control sobre la colocación de vehículos, lo que puede afectar a los ingresos. Bird también retrasó la implementación de scooters con baterías intercambiables, lo que probablemente aumentó su costo de operaciones y disminuyó la utilización de activos.

Problemas económicos de Bird

Los errores de la compañía la alcanzaron en el verano de 2022, cuando Bird tuvo que despedir al 23% de su personal y cerrar su producto de scooter minorista en un esfuerzo por contener los costos y trabajar hacia las ganancias.

En septiembre del mismo año, Shane Torchiana asumió como CEO, reemplazando al fundador de Bird, Travis VanderZanden. Torchiana, quien abandonó la empresa en agosto de 2023, implementó una estrategia de recortes de costos severos, que incluyó abandonar docenas de mercados no rentables en los Estados Unidos, así como en Suecia, Noruega y Alemania. Su estrategia también implicó aumentar la utilización de la flota incentivando a los gerentes de flota a reequilibrar de manera más eficiente, en lugar de simplemente poner scooters donde los gerentes pensaban que obtendrían más viajes. Las ganancias del segundo trimestre de 2023 de Bird muestran que esa estrategia realmente no funcionó. El promedio de viajes por vehículo por día disminuyó un 19% en comparación con el año anterior.

En noviembre de 2022, Bird emitió una advertencia de preocupación, alegando que podría no tener suficientes fondos para continuar con las operaciones. Esa advertencia ha permanecido en vigor hasta el día de hoy.

Finalmente, Bird fue eliminada de la lista después de no poder mantener una capitalización de mercado superior a los 15 millones de dólares durante 30 días consecutivos.


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