Colaboración | Transporte

Volkswagen Group y Rivian se unen en tecnología eléctrica innovadora

Volkswagen Group y Rivian firman acuerdo de inversión y colaboración en tecnología eléctrica

Volkswagen Group anunció el martes que invertirá mil millones de dólares en la startup de vehículos eléctricos Rivian como parte de un amplio acuerdo de desarrollo de software que podría expandirse hasta los 5 mil millones de dólares. Esta inversión supone un impulso para Rivian, cuyo camino hacia el desarrollo de su SUV R2 de mercado masivo es incierto. Las acciones de la startup subieron más del 36% en las operaciones posteriores al cierre del mercado.

Bajo el acuerdo, Volkswagen utilizará la arquitectura eléctrica y la plataforma de software existentes de Rivian. Todas las marcas del Grupo Volkswagen están incluidas en este acuerdo, lo que podría llevar el ADN de Rivian a marcas emblemáticas como Porsche y Audi e incluso al propio inicio de vehículos eléctricos del conglomerado, Scout Motors.

Las dos empresas también están creando una empresa conjunta para desarrollar y hacer crecer la tecnología. Será una asociación al 50% con co-CEOs, que reportarán tanto a Rivian como al Grupo Volkswagen.

Es posible que la empresa conjunta venda su tecnología a otras empresas en el futuro. "Pero tenemos mucho que hacer a corto plazo", dijo el fundador y CEO de Rivian, RJ Scaringe, en una conferencia telefónica. "Tenemos muchos productos en los que trabajar, así que estamos absolutamente centrados en los productos dentro del portafolio de Rivian, dentro del portafolio del Grupo Volkswagen, y diría que no podríamos estar más emocionados por lo que está por venir".

Inicialmente, Volkswagen invertirá mil millones de dólares en Rivian a través de un pagaré convertible no garantizado que se convertirá en acciones comunes de Rivian una vez que se reciban ciertas aprobaciones regulatorias. El gigante automovilístico alemán comprará otros mil millones de dólares en acciones comunes de Rivian en cada uno de los años 2025 y 2026. Los dos mil millones restantes irán a la empresa conjunta, divididos entre una inversión inicial y un préstamo en 2026.

Scaringe no quiso decir exactamente cuándo las dos empresas comenzaron a idear la colaboración. Pero dijo que la conversación comenzó cuando se reunió con el CEO del Grupo Volkswagen, Oliver Blume, en el centro de experiencia de Porsche.

"Creí en un entusiasta masivo de Porsche. Restauré clásicos 356, y he tenido todo tipo de productos interesantes de la familia Porsche/Volkswagen, así que hubo una realización inmediata de que teníamos algunos intereses de vehículos compartidos", dijo. "Pero rápidamente eso llevó a una conversación seria para decir, ¿cómo podemos trabajar juntos?"

Blume hizo eco de ese sentimiento en la llamada. "Desde el primer momento, hubo una muy buena sensación entre nosotros, la misma mentalidad, los mismos intereses. Y nuestro negocio es un negocio de personas, y cuando nos entendemos, entonces tendremos éxito", dijo, agregando que Rivian es "muy ágil con experiencia en software moderno".

La noticia llega semanas después de que Rivian comenzara a producir la próxima generación de su camioneta R1T y su SUV R1S, una actualización que remodela la estructura interna de sus vehículos, cambiando todo, desde el paquete de baterías y el sistema de suspensión hasta la arquitectura eléctrica, los asientos interiores y la pila de sensores. La nueva arquitectura eléctrica y plataforma informática de Rivian redujo el número de unidades de control electrónicas (ECUs) utilizadas para controlar el vehículo de 17 diferentes ECUs en su primera generación a siete.

Esta nueva arquitectura zonal permite a Rivian eliminar más de 1,6 millas de cableado de cada vehículo, un ahorro de peso de 44 libras, y fabricar sus vehículos más rápidamente. Esta nueva arquitectura eléctrica, o lo que Scaringe describe como nueva topografía de vehículos, se ve internamente como una innovación clave en Rivian. Esa nueva arquitectura zonal soporta la pila de software de Rivian, que también fue desarrollada e implementada internamente. Esa pila de software incluye todo lo relacionado con los sistemas operativos en tiempo real (RTOS) que gestionan el automóvil, como la dinámica térmica, los sistemas ADAS y de seguridad, así como otra capa relacionada con el sistema de infoentretenimiento.

Esta historia está en desarrollo...


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