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Redwood Materials y Ultium Cells se unen para reciclar baterías

Redwood Materials se asocia con Ultium Cells para reciclar baterías de vehículos eléctricos de General Motors

Redwood Materials, la startup de reciclaje de baterías fundada por el ex cofundador de Tesla JB Straubel, ha anunciado una nueva asociación con Ultium Cells, la empresa conjunta de fabricación de baterías entre GM y LG Energy Solution, para reciclar desechos de producción de baterías que se utilizan en los vehículos eléctricos de General Motors.

Un impulso para la industria del reciclaje de baterías

La industria del reciclaje de baterías está en auge, ya que los fabricantes de automóviles y los fabricantes de baterías buscan controlar el suministro de materiales de baterías, en lugar de depender de China, el líder mundial en este campo. Los incentivos en Estados Unidos y en el extranjero, en regiones como Europa, están aumentando para los materiales críticos de baterías reciclados y producidos nacionalmente, como el litio, níquel, cobalto, manganeso y grafito.

Beneficios de las políticas de apoyo

La Ley de Reducción de la Inflación del Presidente Joe Biden, firmada en agosto de 2022, proporciona un crédito fiscal para la fabricación de baterías y el procesamiento de minerales críticos. Redwood se benefició directamente de esa ley al recibir un préstamo de 2 mil millones de dólares del Departamento de Energía para construir su instalación de reciclaje de baterías en Nevada. El DOE también otorgó a Ultium Cells un préstamo de 2.5 mil millones de dólares para desarrollar sus instalaciones de fabricación de celdas en Estados Unidos.

Un camino largo hacia la rentabilidad

El proceso de reciclaje de las baterías de vehículos eléctricos es largo, ya que la mayoría de esas baterías se están produciendo hoy en día y no llegarán al final de su vida útil durante muchos años. Por eso, acuerdos como este con Ultium para reciclar desechos son tan importantes. Redwood, que también tiene acuerdos con Toyota y Panasonic, se ha convertido en un nombre conocido en el reciclaje de baterías de vehículos eléctricos, pero cualquier startup en este espacio necesita una estrategia a corto plazo para mantenerse en el largo camino hacia la rentabilidad.

Expansión y crecimiento

En agosto de 2023, Redwood recaudó mil millones de dólares para expandir sus instalaciones de reciclaje de baterías, con el objetivo de aumentar su capacidad de producción de lámina de cobre de ánodo y material activo de cátodo. La empresa espera producir alrededor de 100 GWh de capacidad anual de materiales activos de cátodo y lámina de ánodo, que pueden alimentar 1 millón de vehículos eléctricos, para 2025. Para 2030, Redwood espera que la producción alcance los 500 GWh al año, lo que podría alimentar 5 millones de vehículos eléctricos.

Enfoque en el procesamiento de materiales

El procesamiento de los materiales, no solo el reciclaje, también es parte de la estrategia a largo plazo de Redwood, ya que el precio de los materiales fluctúa regularmente. El gran dinero vendrá del procesamiento de materiales, que hoy en día suelen enviarse a Asia para su procesamiento y luego volver a Estados Unidos.

Perspectivas futuras

Ultium Cells tiene dos instalaciones que suministrarán desechos a Redwood, cada una con una operación de 2.8 millones de pies cuadrados que se espera produzcan más de 80 GWh de celdas de batería combinadas anualmente, y Redwood recibirá la mayoría de esos desechos. En 2021, Ultium también se asoció con la empresa canadiense de reciclaje de baterías Li-Cycle para reciclar desechos, pero GM no ha confirmado si ese acuerdo sigue en vigor. Ultium también está construyendo una tercera instalación en Michigan, pero Redwood no ha confirmado si recibirá desechos de esa fábrica también.


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