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Investigación de la UE: Facebook e Instagram ponen en riesgo menores

Investigación de la UE sobre Facebook e Instagram por preocupaciones sobre la protección de menores

La Comisión Europea ha anunciado formalmente una investigación sobre Facebook e Instagram en la Unión Europea debido a preocupaciones sobre la protección de menores, el jueves. Los procedimientos siguen a una serie de solicitudes de información a la entidad matriz Meta desde que el régimen de gobernanza en línea de la UE, la Ley de Servicios Digitales (DSA), comenzó a aplicarse en agosto pasado.

Esta nueva investigación podría ser significativa ya que los procedimientos formales desbloquean poderes adicionales de investigación para los organismos de aplicación de la UE, como la capacidad de realizar inspecciones en las oficinas o aplicar medidas provisionales. Las sanciones por cualquier infracción confirmada de la DSA podrían llegar hasta el 6% del volumen de negocios anual global de Meta.

Las dos redes sociales de Meta están designadas como plataformas en línea muy grandes (VLOPs) según la DSA. Esto significa que la empresa enfrenta un conjunto adicional de reglas, supervisadas directamente por la UE, que requieren evaluar y mitigar los riesgos sistémicos en Facebook e Instagram, incluidas áreas como la salud mental de los menores.

En una reunión informativa con periodistas, altos funcionarios de la Comisión dijeron que sospechan que Meta no ha evaluado ni mitigado adecuadamente los riesgos que afectan a los niños.

Especialmente destacaron las preocupaciones sobre el diseño adictivo en sus redes sociales, y lo que denominaron como un "efecto madriguera", donde un menor que ve un video puede ser empujado a ver más contenido similar como resultado de los motores de recomendación de contenido algorítmico de las plataformas.

Los funcionarios de la Comisión dieron ejemplos de contenido sobre depresión, o contenido que promueve una imagen corporal poco saludable, como tipos de contenido que podrían tener impactos negativos en la salud mental de los menores.

También están preocupados de que los métodos de garantía de edad que utiliza Meta puedan ser demasiado fáciles de eludir para los niños.

"Una de las preguntas subyacentes de todas estas quejas es cómo podemos estar seguros de quién accede al servicio y cuán efectivas son las barreras de edad, especialmente para evitar que los usuarios menores de edad accedan al servicio", dijo un alto funcionario de la Comisión en una reunión informativa de prensa hoy en segundo plano. "Esto es parte de nuestra investigación ahora para verificar la efectividad de las medidas que Meta ha implementado en este sentido también".

En total, la UE sospecha que Meta infringe los Artículos 28, 34 y 35 de la DSA. La Comisión llevará a cabo ahora investigaciones en profundidad sobre el enfoque de las dos plataformas en la protección de menores.

Meta ha sido contactada para obtener una respuesta.

La UE abrió una investigación similar sobre preocupaciones sobre el diseño adictivo en la red social de intercambio de videos TikTok Lite el mes pasado.

La Comisión también abrió dos investigaciones de la DSA sobre las redes sociales de Meta. El mes pasado, dijo que investigaría preocupaciones separadas relacionadas con el enfoque de Facebook e Instagram sobre la integridad electoral.


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