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Elon Musk apuesta por robotaxi en Tesla, desafíos tecnológicos

Elon Musk apuesta por un robotaxi en lugar de un coche eléctrico asequible

Elon Musk ha decidido dar luz verde a un robotaxi en lugar de un coche eléctrico asequible, lo que podría costarle a la empresa su liderazgo. La semana pasada, Musk supuestamente canceló el esfuerzo a favor de un robotaxi, el tipo de proyecto utópico que definió su primera década al frente de la compañía. Existe un argumento que dice que la empresa está donde está hoy apostando fuerte, luego cumpliendo con suficientes de sus promesas para impresionar a los accionistas y generar un flujo de efectivo positivo significativo. El problema es que, en los primeros días, había todo y nada que perder. Toda la empresa podría haber quebrado, pero también había menos en juego.

Tesla ya no es la novata atrevida. El año pasado ingresó casi 100 mil millones de dólares en ingresos y obtuvo ganancias netas de 15 mil millones de dólares, lo que haría que otros fabricantes de automóviles recompensaran a los accionistas con dividendos más generosos. Es un fabricante global que produce cientos de miles de coches cada trimestre, el tipo de operación donde el éxito se mide en una mejora continua en la productividad e indicadores de proceso.

¿Qué habría significado un coche eléctrico asequible para Tesla?

Tesla estaba a punto de construir un coche eléctrico de 25.000 dólares. En enero, Musk confirmó que la empresa comenzaría la construcción de un vehículo de próxima generación en su planta de Texas en la segunda mitad de 2025. Se había pedido a los proveedores que presentaran ofertas para contratos de piezas, con un volumen de producción semanal que comenzaba en 10.000 vehículos por semana. Dada la disminución de las ventas de la línea de productos existente de la empresa, habría sido un impulso bienvenido.

Un coche eléctrico económico habría aumentado significativamente el mercado potencial total de Tesla al reducir drásticamente el precio de venta promedio en los EE. UU. También habría dado a la empresa un producto para mantenerse firme contra una avalancha prevista de coches eléctricos chinos económicos.

El reto de construir un robotaxi

Sin embargo, también habría significado crear una línea de producción desde cero, algo que la empresa no había hecho a gran escala desde el Model 3. Por todos los informes, eso no fue una experiencia divertida. Construir un robotaxi, en cambio, suena divertido. Musk lleva mucho tiempo fascinado con el concepto. Hace cuatro años, dijo que un coche así podría ganar a su propietario hasta 30.000 dólares al año transportando pasajeros de pago de un lado a otro.

El problema es que Tesla lleva tiempo intentando dominar el hardware y el software autónomos y no parece estar ni cerca de ofrecer un vehículo capaz de conducir al nivel 5. A pesar de años de trabajo, Autopilot sigue siendo un sistema de Nivel 2, lo que significa que requiere atención humana en todo momento. Lo mismo ocurre con la Conducción Autónoma Total. Y si bien la inteligencia artificial ha estado avanzando rápidamente últimamente, ¿está avanzando lo suficientemente rápido para proporcionar a Tesla un producto de éxito en los próximos años?

La decisión de Musk y el futuro de Tesla

Dada la voluntad de Musk de emprender proyectos exploratorios, el camino lógico sería crear un laboratorio secreto dentro de Tesla o separar una división centrada únicamente en llevar un robotaxi al mercado. Lo primero tiene más posibilidades, pero a Musk también le gusta aparecer muy involucrado en, bueno, todo en Tesla. Se opondría a la idea de "solo" dirigir un laboratorio secreto.

Es algo que el consejo de Tesla debería estar considerando. Y tal vez lo estén. Pero numerosos informes también han ilustrado lo estrechamente vinculado que está ese consejo con Musk. No parecen estar en desacuerdo en mucho, y eso podría costarle a Tesla su liderazgo.


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