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Intuitive Machines avanza con su segunda misión lunar IM-2

Intuitive Machines sigue adelante con su segunda misión lunar

Intuitive Machines continúa avanzando con su segunda misión a la luna, la cual está programada para ser lanzada antes de que finalice este año. Durante una llamada de ganancias el jueves, los ejecutivos de la compañía afirmaron que solo tuvieron que realizar ajustes menores en el diseño del módulo de aterrizaje lunar.

El éxito de la primera misión de la compañía, IM-1, donde se convirtieron en la primera empresa comercial en aterrizar una nave espacial en la superficie lunar, sentó las bases para esta próxima misión. A pesar de algunos contratiempos, como el aterrizaje un poco brusco que resultó en que el módulo quedara inclinado en la superficie lunar, IM-1 demostró la eficacia de los componentes principales, el motor y los subsistemas del módulo de aterrizaje.

La segunda misión, denominada IM-2, llevará consigo cargas útiles de la NASA que buscarán hielo de agua en el Polo Sur lunar, un recurso que podría eventualmente ser procesado para propulsión de cohetes o para apoyar un hábitat permanente para astronautas en la Luna.

Durante la llamada de ganancias, el CEO Steve Altemus mencionó que el equipo de Intuitive Machines identificó solo "un puñado de ajustes" que se implementarán en el segundo módulo de aterrizaje. Entre estos ajustes se incluyen mejoras en el sistema de interruptor del telémetro láser, el cual es un subsistema de navegación crucial que ayuda a determinar variables como la altitud y la velocidad horizontal.

A pesar de los ajustes necesarios, la compañía no espera que estos tengan un impacto significativo en el cronograma de la misión IM-2. Según Altemus, los cambios son bastante sencillos y no deberían retrasar el lanzamiento.

Sin embargo, la segunda misión podría retrasarse debido a que la NASA aún está finalizando el lugar de aterrizaje, que se ubicará en algún lugar del Polo Sur lunar, cerca del cráter Shackleton. La agencia espacial originalmente anunció que la zona podría contener hielo bajo la superficie, según datos de la nave espacial Lunar Orbiter.

Intuitive Machines cerró el cuarto trimestre de 2023 con $30.6 millones en ingresos y un saldo en efectivo de solo $4.5 millones. Sin embargo, tras una inversión significativa de un inversor institucional y una inversión estratégica de capital de $10 millones, la compañía vio su saldo en efectivo aumentar a casi $55 millones a partir del 1 de marzo, el mayor saldo desde que salió a bolsa en febrero de 2023.

Además de la segunda misión a la luna, el año 2024 podría ser crucial para Intuitive Machines, ya que están a la espera de decisiones sobre premios de la NASA que podrían resultar muy lucrativos. Esto incluye el premio para el Vehículo de Terreno Lunar, que la NASA anunciará a principios del próximo mes, y el próximo contrato de aterrizaje lunar dentro del programa de Servicios de Carga Lunar Comercial de la agencia.


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