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Amazon invierte en tecnología de reciclaje para reducir huella plástica

Amazon busca reducir su huella de plástico con tecnología de reciclaje

Amazon genera una gran cantidad de basura. Precisamente cuánto es motivo de debate. En 2021, la empresa afirma que utilizó alrededor de 214 millones de libras de plástico de un solo uso en su embalaje. Sin embargo, la organización sin ánimo de lucro Oceana, dedicada a la conservación de los océanos, sitúa esa cifra en aproximadamente ~700 millones de libras. Eso es una gran diferencia, pero en cualquier caso, estamos hablando de mucha basura.

La empresa ha estado avanzando en este sentido, ya que se enfrenta a un ambicioso objetivo de emisiones netas cero para 2040. Por ejemplo, sus esfuerzos continuos para reducir el peso de los paquetes y reemplazar los plásticos con productos de papel. O, más recientemente, un nuevo acuerdo con Glacier.

Esta semana, Amazon está anunciando una inversión a través de su Fondo Compromiso Climático y planes para implementar la tecnología de la startup de robótica de reciclaje del Área de la Bahía para averiguar qué sucede con su embalaje una vez que sale de las manos de los consumidores.

“Nuestra inversión en Glacier se trata realmente de crear una cadena de suministro de economía circular,” dice Nick Ellis, principal en el Fondo Compromiso Climático de Amazon. “Queremos hacerlo de manera sostenible, y esa parte siempre ha sido un poco desconocida. Una vez que ese paquete llega a la puerta de nuestro cliente, ¿qué sucede con él? Glacier finalmente nos permite ver esa última pieza del rompecabezas y entender si ese embalaje acaba en un flujo de reciclaje o un flujo de residuos.”

La oferta de Glacier gira en torno a dos productos principales. El primero es un robot que se despliega principalmente en instalaciones de reciclaje para clasificar diferentes materiales. A un nivel muy alto, es similar a la oferta de AMP Robotics. El segundo es un escáner de inteligencia artificial. Este es el que Amazon está probando.

“Lo que permite tanto a las instalaciones como a marcas como Amazon es entender lo que está sucediendo dentro de sus instalaciones o con sus productos, o en general en el ecosistema con los plásticos en general,” dice Areeb Malik, cofundador de Glacier. “Podemos instalar estas cámaras de manera bastante fácil y amplia para desarrollar una imagen de lo que está sucediendo detrás de escena en nuestra economía de residuos.”

Glacier dice que actualmente está trabajando con clientes en 10 estados. Formar alianzas con empresas y agencias gubernamentales es una gran parte de esa implementación, según la cofundadora y CEO Rebecca Hu. “Hemos sido muy concienzudos en hacer avances con marcas y productores como Amazon y otras compañías Fortune 500, así como con agencias gubernamentales, ya sea el gobierno municipal, como la Ciudad de Phoenix, que actualmente está trabajando con nosotros para entender su flujo de reciclaje. También hemos recibido una subvención bastante significativa del Departamento de Medio Ambiente de Michigan para futuras implementaciones de nuestra tecnología. Hay mucho que se está consolidando en torno al ecosistema general.”

Amazon es un copatrocinador de la nueva ronda de $7.7 millones, junto con New Enterprise Associates (NEA). Otros inversores incluyen AlleyCorp, Overture VC y VSC Ventures.


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