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Dispositivos de terapia de luz NIR combaten trastorno afectivo estacional

Tecnología innovadora para combatir el trastorno afectivo estacional

La falta de acceso a la luz solar debido al aumento del tiempo que pasamos en interiores ha llevado a un crecimiento en el reconocimiento del trastorno afectivo estacional. Aunque la incidencia real de esta condición es baja (alrededor del 5% - o unos 10 millones de estadounidenses), se ha incrementado la conciencia sobre el impacto del sol en la producción de serotonina en el cerebro y su consecuente impacto en el cuerpo humano.

Lámparas de terapia de luz se han vuelto cada vez más populares como resultado. He comprado una hace un tiempo. Es grande, difícil de manejar y emite una luz brillante como una lámpara de bronceado. Estos productos se basan en el espectro de luz visible, en un intento de imitar el impacto del sol para aquellos de nosotros que pasamos más horas frente a una computadora de las que nos gustaría mencionar.

La creciente popularidad del espectro de luz "near-infrared"

Recientemente, el uso del segmento "near-infrared" (NIR) del espectro de luz ha ido creciendo en popularidad como una alternativa potencial a la luz visible. Como su nombre indica, este segmento se sitúa entre el infrarrojo y la luz visible, alrededor de 600 y 1000 nanómetros. Según el Instituto Nacional de Salud, "la terapia de luz de bajo nivel en el rango de rojo lejano (FR) a near-infrared (NIR) del espectro, colectivamente denominado fotobiomodulación (PBM), ha ganado atención mundial en los últimos años como una herramienta novedosa para aplicaciones terapéuticas experimentales en una variedad de condiciones médicas".

Este fin de semana en el MWC, una empresa holandesa (adecuadamente, dada la falta de luz solar durante los inviernos en los Países Bajos) llamada Seaborough presentó pequeños dispositivos diseñados para reemplazar a las grandes lámparas SAD. Uno se coloca al lado de la computadora y el otro se sujeta sobre la pantalla, pareciéndose mucho a una cámara web externa. Ambos se conectan al puerto USB para recibir alimentación.

En busca de socios para licenciar la tecnología

Desafortunadamente, los dispositivos son un prototipo. La empresa me dijo que actualmente está buscando socios para licenciar la tecnología. Tomé la imagen principal con un iPhone, que es capaz de capturar NIR, por eso se ve ese resplandor morado-rojizo. También se puede ver el resplandor que proviene de los biseles circundantes. Idealmente, Seaborough le gustaría incorporarlo en los propios portátiles, aunque los accesorios de terceros parecen mucho más probables. ¿Por qué no integrarlo en una cámara web real?

Como alguien que ha luchado contra la depresión en los últimos años, ciertamente estaría dispuesto a probarlo. Este tipo de cosas son realmente difíciles de revisar de forma anecdótica, por supuesto, ya que hay que tener en cuenta un posible efecto placebo. Sin embargo, diré que se ha realizado cierta investigación al respecto. Tome esto, de un artículo publicado hace una década, "Los resultados mostraron que el tratamiento con PBM solo a 6.5 J·cm−2 tenía beneficios positivos consistentes en el bienestar y la salud, específicamente mejorando el estado de ánimo, reduciendo la somnolencia, reduciendo IFN-γ y la frecuencia cardíaca en reposo".

La investigación señala que el impacto solo se experimentó en los meses de invierno. Tampoco tuvo un impacto significativo en el ritmo circadiano de los participantes. Dicho esto, probablemente sigue siendo seguro sugerir que todavía hay muchas incógnitas sobre todo esto.


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