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Embr Motors adquiere activos de Badger de Nikola tras fracaso

Embr Motors adquiere los activos de la camioneta eléctrica Badger de Nikola

Embr Motors, una nueva empresa creada por el constructor de vehículos y personalidad televisiva Dave “Heavy D” Sparks, ha adquirido los activos de la camioneta eléctrica Badger que en su momento se suponía que iba a construir Nikola en colaboración con General Motors.

Embr ahora posee la propiedad intelectual asociada con la camioneta Badger, así como los activos relacionados con los vehículos todoterreno y acuáticos personales abandonados por Nikola. También es propietaria de las únicas dos versiones prototipo de la Badger jamás construidas.

El extraño momento de la venta

La noticia de la venta del programa Badger llega en un momento extraño. Hace solo unas semanas, el fundador deshonrado de Nikola, Trevor Milton, anunció planes para intentar instalar a Sparks y a una serie de otros directores en la junta directiva de la empresa. Ese esfuerzo fracasó. Milton fue condenado a cuatro años de prisión en diciembre después de ser declarado culpable de fraude de valores y fraude electrónico en 2022, en parte porque engañó a los inversores sobre el progreso de la Badger.

Desde su fundación en 2014, Nikola siempre se centró principalmente en la fabricación de camiones de gran tamaño con hidrógeno y eléctricos. Pero presentó la camioneta Badger en febrero de 2020, justo unos meses antes de salir a bolsa en una fusión con una empresa de adquisición de propósito especial. En septiembre de 2020, General Motors anunció que invertiría $2 mil millones en la startup y que ayudaría a llevar la Badger al mercado. Pocos días después, la firma de investigación que realiza ventas en corto, Hindenburg Research, publicó un informe demoledor que afirmaba que Nikola había realizado una serie de afirmaciones falsas. Ese informe desencadenó una investigación gubernamental que finalmente llevó a Nikola a pagar un acuerdo a la SEC y a la salida y posterior condena de Milton. Nikola reembolsó los depósitos de los clientes por la Badger y puso el programa en espera.

Detalles de la compra y planes futuros

Sparks reveló la compra a principios de esta semana en un video de YouTube titulado "La Nikola Badger es REAL y las tengo". Dijo que la transacción involucraba "decenas de millones" de dólares. También explicó que le dieron acciones de Nikola como parte de un acuerdo para promocionar la Badger (antes de que el programa fracasara), y que es amigo de toda la vida de Milton.

Nikola confirmó algunos detalles de la compra el jueves por la mañana, cuando reveló sus resultados financieros para 2023. Britton Worthen, director legal de la empresa, dijo en una conferencia telefónica que Sparks y su socio, Cole Cannon, "expresaron el deseo" de llevar la Badger al mercado y llevaron "varios socios relacionados con vehículos eléctricos" a las reuniones mientras ambas partes cerraban un acuerdo. Nikola está básicamente prestando dinero a Embr para comprar los activos y a cambio de una participación del 30% en la empresa, lo que podría "mantener algún valor para sus accionistas" si algo llega a suceder con la Badger u otros vehículos.

Worthen dijo que Nikola está recuperando 500.000 de esas acciones que Milton le dio a Sparks como parte del acuerdo. Sparks y Cannon también acordaron que Milton no estaría involucrado "directa o indirectamente de ninguna manera" en estos proyectos.


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