Financiación | Transporte

Haomo.ai recauda $14 millones en ronda liderada por Chengdu Wufa

La inversión en empresas de conducción autónoma en China se ralentiza

Después de años de frenesí de financiación, las empresas de conducción autónoma en China están experimentando una desaceleración en la inversión. Aunque algunas empresas siguen captando capital, la era de financiar varios cientos de millones de dólares en una sola ronda ha pasado en su mayoría.

Haomo.ai, una startup de conducción autónoma respaldada por el fabricante chino Great Wall Motor, ha recaudado 100 millones de yuanes, o $14 millones, de una nueva ronda de financiación, según informó hoy. La inversión es la primera parte de la Serie B de financiación de la empresa y fue liderada por Chengdu Wufa Private Equity Fund Management, un vehículo de inversión respaldado por el gobierno de Chengdu.

Con el retiro de las firmas extranjeras de capital de riesgo de China, los inversores nacionales, especialmente aquellos con financiación del gobierno local, han intensificado su respaldo a las joyas tecnológicas emergentes del país. Haomo, fundada hace cuatro años, ha recaudado más de $200 millones en financiación de capital, según la base de datos de startups ITJuzi, y todo ese dinero estaba denominado en yuanes chinos.

Haomo se centra en el desarrollo de sistemas de asistencia avanzada a la conducción de nivel 2 para automóviles de pasajeros

El gigante chino de entrega de alimentos Meituan y Qualcomm Ventures, el brazo de capital de riesgo corporativo de Qualcomm, se encuentran entre los inversores anteriores de Haomo. Dirigida por el CEO Gu Weihao, un veterano de los coches inteligentes de Baidu, Haomo se ha centrado en el desarrollo de sistemas de asistencia avanzada a la conducción de nivel 2 para automóviles de pasajeros, vendiendo principalmente a su mayor accionista Great Wall, un importante fabricante de SUV y camionetas en China. También suministra soluciones de conducción autónoma de nivel 4 a vehículos de logística, contando entre sus clientes a Meituan, Alibaba y JD.com.

La inversión de Chengdu, conocida por sus pandas gigantes y su deliciosa comida picante, vincula a Haomo a un acuerdo para desarrollar robótica para Wuhou, un distrito central de la ciudad. Los gobiernos locales en China suelen competir para convertirse en "zonas demo" nacionales para tecnologías de vanguardia con la ayuda de empresas tecnológicas privadas. Para Wuhou, los robots de limpieza e inspección de seguridad de Haomo servirán como pieza central de la exhibición tecnológica del distrito.

Las soluciones de ADAS de Haomo, que incluyen características como frenado automático y cambio de carril, han impulsado más de 20 modelos de vehículos y acumulado unos 120 millones de kilómetros de conducción, según la empresa. Sus furgonetas de reparto autónomo han transportado cerca de 300.000 paquetes de alimentos para supermercados en Beijing.

Haomo compite con una serie de startups chinas de AV que han recaudado dinero de VCs occidentales

Haomo compite con una serie de nuevas empresas chinas de conducción autónoma que han recaudado dinero de VCs occidentales, como Pony.ai, WeRide, Momenta, Deeproute. Excepto Momenta, todas ellas comenzaron con la ambición de desarrollar robotaxis. Al darse cuenta de que la conducción de nivel 4 es intensiva en capital y aún tardará años en ser ampliamente adoptada, han optado por un enfoque más similar al de Haomo, trabajando en productos de nivel 2 o 3 menos avanzados pero más fácilmente desplegables.

La ventaja de Haomo es la implicación de Great Wall. Ser acogido por un importante fabricante de equipos originales de automóviles le proporciona los ingresos necesarios para financiar una costosa I+D sin limitarse a vender solo a un cliente. Haomo suministra su ADAS a otros tres fabricantes de equipos originales, según un portavoz de la empresa, que se negó a revelar sus nombres.


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