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Cápsula espacial aterriza en Utah con fármacos cultivados en espacio

Misión espacial regresa a la Tierra con fármacos cultivados en el espacio

Después de más de ocho meses en el espacio, una nave espacial que contiene medicamentos farmacéuticos cultivados en órbita finalmente ha regresado a la Tierra hoy.

El aterrizaje en el desierto de Utah

La cápsula de fabricación en el espacio de Varda Space Industries, llamada Winnebago-1, aterrizó en el desierto de Utah alrededor de las 4:40 p.m. EST. Dentro de la cápsula se encuentran cristales del fármaco ritonavir, que se utiliza para tratar el VIH/SIDA. Marca una conclusión exitosa de la primera misión experimental de Varda para cultivar productos farmacéuticos en órbita, así como la primera vez que una empresa comercial ha aterrizado una nave espacial en suelo estadounidense, nunca antes.

Análisis y envío de los fármacos

La cápsula será enviada de vuelta a las instalaciones de Varda en Los Ángeles para su análisis, y los viales de ritonavir serán enviados a una empresa de investigación llamada Improved Pharma para su caracterización post-vuelo, según afirmó Varda en un comunicado. La empresa también compartirá todos los datos recopilados a través de la misión con la Fuerza Aérea y la NASA, de acuerdo con los acuerdos existentes con esas agencias.

Colaboración exitosa con Rocket Lab

La reentrada y el aterrizaje sin precedentes son también un gran éxito para Rocket Lab, que se asoció con Varda en la misión. Rocket Lab alojó la cápsula de fabricación de Varda dentro de su autobús satelital Photon; a lo largo de la misión, Photon proporcionó energía, comunicaciones, control de actitud y otras operaciones esenciales. Al final de la misión, el autobús ejecutó una serie de maniobras y quemaduras de desorbitación que colocaron el laboratorio de fármacos en la trayectoria de reentrada adecuada. La última quemadura del motor se ejecutó poco después de las 4 p.m. EST.

Planes futuros de Varda

Varda, fundada en 2020, planea que esta reentrada sea la primera de muchas; además de tres misiones más ya contratadas con Rocket Lab, la empresa eventualmente quiere aumentar a una cadencia mensual para 2026. En el corto plazo, la empresa se está preparando para una segunda misión este verano. Esa cápsula aterrizará en el Área de Pruebas de Koonibba en Australia a finales de este año.


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