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Intuitive Machines se prepara para histórico aterrizaje lunar

Intuitive Machines se prepara para su histórica misión lunar

Intuitive Machines, una empresa privada de exploración espacial, se encuentra lista para llevar a cabo su misión inaugural de aterrizaje lunar, lo que marcaría la primera vez que una empresa privada logra aterrizar una nave espacial en la Luna, en toda la historia. Este hito histórico está programado para despegar a bordo de un cohete de SpaceX a las 12:57 a.m., hora estándar del este, mañana desde el centro espacial Kennedy de Florida. En caso de que el lanzamiento se retrase, SpaceX tendrá oportunidades adicionales los días 15 y 16 de febrero.

Un aterrizaje suave en la Luna

Si todo va según lo planeado, después de un viaje de aproximadamente siete días, la nave espacial entrará en órbita lunar. Alrededor de 24 horas después, el módulo de aterrizaje Nova-C realizará un aterrizaje suave en la superficie lunar. El objetivo es aterrizar cerca de un cráter llamado Malapert A, cerca del polo sur lunar, un área que se sospecha que alberga abundante agua congelada.

Análisis y pruebas críticas

Las dos compañías anunciaron el lunes que estaban listas para el lanzamiento, afirmando en un comunicado que habían completado el análisis de los datos de las pruebas finales de carga de combustible del módulo de aterrizaje lunar. Estas pruebas fueron críticas debido al sistema de propulsión único del módulo Nova-C: está utilizando propelentes de oxígeno líquido y metano que deben ser cargados mientras el módulo está encapsulado en el Falcon 9. (Normalmente, las naves espaciales se cargan de combustible antes de ser colocadas en el cohete).

Superando los desafíos anteriores

La misión IM-1, la primera de Intuitive Machines, marca la segunda vez este año que una empresa estadounidense intenta aterrizar una nave espacial en la Luna. La primera misión, llevada a cabo por Astrobotic Technology, con sede en Pittsburgh, terminó rápidamente después de que la nave sufriera una fuga catastrófica de propulsión. La misión de Intuitive Machines también sigue a la de la empresa japonesa ispace, cuyo propio módulo de aterrizaje experimentó un error de software justo encima de la superficie lunar, lo que provocó que la nave calculase incorrectamente su distancia y se estrellase.

Contratos futuros con la NASA

El éxito de la misión de Intuitive Machines no solo abriría nuevas posibilidades para la exploración espacial privada, sino que también demostraría la confiabilidad de las empresas privadas en este ámbito. La nave espacial, de 14 pies de altura, lleva consigo seis cargas científicas e investigativas para la NASA, que encargó el lanzamiento por alrededor de $118 millones como parte de su programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Además, Intuitive Machines ya ha asegurado contratos adicionales con la NASA para realizar otras dos misiones a la Luna: una que podría tener lugar en el cuarto trimestre de este año y otra programada para principios de 2025.

Una transmisión en vivo del lanzamiento

SpaceX ofrecerá una transmisión en vivo del lanzamiento en su página web, brindando a los espectadores la oportunidad de ser testigos de este momento histórico en la exploración espacial. Con el éxito de esta misión, Intuitive Machines se convertiría en un actor importante en la carrera espacial y abriría nuevas puertas para la exploración y el descubrimiento en la Luna.


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