Expansión | Hardware

Brita adquiere Larq para expandirse en el mercado americano

Larq, fabricante de botellas de agua inteligentes, es adquirida por Brita

La compañía Larq, conocida por su línea de botellas de agua inteligentes, anunció esta semana que ha sido adquirida por el gigante de la filtración, Brita. Más concretamente, Brita GmbH, la empresa alemana fundada en 1966, que se desprendió y vendió su división de América del Norte y del Sur a Clorox en 1988.

Reentrada en el mercado americano Brita GmbH mantiene la marca en el resto del mundo, pero actualmente está prohibida de vender productos bajo su propio nombre en las Américas. Esta adquisición proporciona a la corporación un claro punto de reentrada en el antiguo mercado bajo una marca existente, aunque no muy conocida.

Larq, con sede en el Área de la Bahía, fue fundada a finales de 2017 y es conocida por su línea de botellas de agua inteligentes, que utilizan una luz UV incorporada en la tapa para reducir las bacterias que se acumulan en el interior del objeto oscuro y húmedo. La empresa ha ampliado su gama con una jarra de agua, que combina la luz UV con un sistema de filtración de agua estándar más acorde con lo que esperamos de Brita.

Una expansión geográfica y digital

"Querían expandirse de nuevo en América del Norte en su lado B2C", explica Justin Wang, fundador y CEO de Larq. "Larq proporcionó una extensión natural de eso, geográficamente. Pero también, desde una perspectiva de premiumización y transformación digital, ese negocio es tradicionalmente un 70-80% fuera de línea. Están en proceso de realizar una importante transformación digital y nosotros somos exactamente lo contrario. Un 70-80% de nuestro negocio se realiza en línea".

El alcance minorista de Larq es modesto, con sus productos disponibles en aproximadamente 1.000 tiendas físicas. Si bien actualmente no tiene presencia en Estados Unidos, Brita GmbH tiene un gran alcance en el mercado internacional y la experiencia minorista necesaria para abrir puertas. Larq, por su parte, liderará los esfuerzos de ventas en línea.

Una batalla interesante

Brita U.S. (Clorox) seguirá siendo el elefante en esta habitación en particular en el futuro previsible, pero la empresa matriz se está preparando para una batalla interesante, en la que no puede utilizar su propio nombre ubicuo.

Wang cree que tanto Larq como su nuevo propietario tienen la ventaja en términos de innovación. "Creo que Clorox gestiona fundamentalmente ese negocio como una vaca lechera", afirma. "Eso es lo que hacen. Clorox adquiere empresas, amplía su presencia en los estantes de las tiendas y exprime hasta el último dólar. Alemania ha dependido más de la innovación en filtros y sus modelos de negocio".

Larq mantendrá su actual cartera de productos, mientras busca expandir sus ofertas de formas que combinen su tecnología con la de Brita. Esto probablemente implicará un enfoque continuo en cosas como la conectividad de aplicaciones y el seguimiento de la hidratación.


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