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Virgin Galactic investiga desprendimiento de pasador en aeronave suborbital

Virgin Galactic trabaja con los reguladores para investigar un problema con un pasador de alineación descubierto después del último vuelo suborbital tripulado en enero

Virgin Galactic está colaborando con los reguladores para investigar un problema con un pasador de alineación que se descubrió después del último vuelo suborbital tripulado en enero. Durante las revisiones posteriores al vuelo, Virgin descubrió que un pasador de alineación se había desprendido de VMS Eve, la aeronave que transporta el avión espacial suborbital a altitud. La compañía notificó a la Administración Federal de Aviación de Estados Unidos sobre la anomalía, y ambas están llevando a cabo una revisión, que es un procedimiento estándar para los problemas que surgen durante un lanzamiento comercial.

Un problema con el pasador de alineación

El pasador de alineación es un pequeño componente que ayuda a asegurar que la nave espacial, llamada VMS Unity, esté alineada correctamente con la aeronave cuando los dos vehículos están acoplados en tierra. Durante el vuelo, el pasador también desempeña un papel importante en la transferencia de la resistencia y otras fuerzas aerodinámicas de la nave espacial a la aeronave.

Funcionamiento correcto durante el vuelo

"Durante el vuelo acoplado, a medida que los vehículos ascienden hacia la altitud de liberación, el pasador de alineación ayuda a transferir la resistencia y otras fuerzas de la nave espacial al conjunto de acoplamiento del pasador de corte y al pilar y ala central de la nave nodriza", explicó la compañía en un comunicado sobre la anomalía. "El conjunto de acoplamiento del pasador de corte permaneció tanto unido como intacto en la nave nodriza sin daños. Si bien ambas partes desempeñan un papel durante el vuelo acoplado, no soportan el peso de la nave espacial, ni tienen una función activa una vez que la nave espacial es liberada".

Sin riesgo para la seguridad

La importancia de la última frase radica en que el pasador de alineación se desprendió solo después de que la nave espacial fuera liberada de VMS Eve. Debido a que el componente funcionó según lo diseñado durante la parte acoplada del vuelo, la anomalía nunca planteó un problema de seguridad para los vehículos ni para los cuatro clientes de pago y los dos pilotos de Virgin a bordo.

Procedimiento estándar

Cuando ocurre una anomalía durante una misión, el procedimiento general es que la compañía realice su propia investigación sobre el problema con la supervisión de la FAA. Luego, la compañía presenta un informe final al regulador que detalla las acciones correctivas que tomó para evitar que el problema vuelva a ocurrir.

Próximo vuelo programado para el segundo trimestre

No está claro cuánto tiempo anticipan las dos entidades que dure la investigación, pero Virgin Galactic parece estar confiado en que aún podrá llevar a cabo su próximo vuelo en el segundo trimestre.

"Virgin Galactic proporcionará una actualización adicional al finalizar la revisión y confirmará la ventana de vuelo para la misión 'Galactic 07', que está programada para el segundo trimestre de 2024", dijo la compañía.


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