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Astroscale recauda 25,5 millones para limpiar desechos espaciales y repostar satélites

Astroscale cierra nueva financiación para crecer en servicios en órbita y tecnología de limpieza de desechos orbitales

La empresa de operaciones orbitales Astroscale ha revelado nuevos detalles sobre su enfoque para repostar satélites en el espacio, como parte de un proyecto de 25,5 millones de dólares que explora el concepto con la Fuerza Espacial. Su solución es un poco como un camión de asistencia en carretera AAA que viaja a 25.000 millas por hora.

El concepto de servicio y reparación en órbita es atractivo para cualquiera que no quiera ver una inversión de 100 millones de dólares literalmente quemarse. Muchos satélites son perfectamente funcionales después de años en el espacio, pero simplemente carecen del combustible necesario para mantenerse de manera segura en su altitud y trayectoria asignadas, y deben ser permitidos para desorbitar en su lugar.

Podrías lanzar otro satélite de 100 millones de dólares, o tal vez, como han propuesto empresas como Astroscale y OrbitFab, podrías gastar una décima parte de eso en hacer una carrera de gasolina desde la superficie hasta la órbita geoestacionaria.

Por supuesto, la mayoría de los satélites no están diseñados para ser repostados, pero eso podría cambiar fácilmente, incluso si cómo hacerlo es una pregunta abierta. Astroscale ganó un contrato de la Fuerza Espacial el verano pasado para explorar la posibilidad en órbita, y la compañía acaba de publicar cómo planea hacerlo.

El Servidor Prototipo de Astroscale para Repostar, o APS-R, es un satélite pequeño (curiosamente, "del tamaño de una bomba de gasolina") que ascenderá a GEO, aproximadamente 300 kilómetros de altura, y luego descenderá sobre un "cliente preparado" con el puerto de repostaje correcto. (Este cliente todavía es un "ejemplo" en el diagrama, por lo que aún no hay un plan oficial).

Después de repostar, el APS-R se alejará y realizará una inspección del satélite cliente, buscando posibles fugas de combustible u otros problemas que sus operadores puedan querer verificar. Luego asciende nuevamente a GEO+ y se encuentra con un depósito de combustible RAPIDS de la Unidad de Innovación de Defensa, que es exactamente lo que parece: una estación de servicio orbital.

Algunos otros conceptos de repostaje en el espacio optan por la relativa simplicidad de mantener todo el combustible en la propia nave en lugar de actuar como un servicio de emergencia entre la estación y el cliente (de ahí la comparación con AAA). Pero dado que el ejército parece pensar que una gran vasija de presión geoestacionaria llena de hidracina es la opción más segura, Astroscale se está decantando por eso. Por lo que sabemos, puede haber una versión autónoma para uso no militar en el futuro.

Este proyecto conjunto, dividido básicamente por la mitad en términos de costos, todavía se encuentra en la fase de "concepto de operaciones", pero Astroscale espera entregarlo para 2026. Sin duda, escucharemos más sobre este y otros proyectos de sostenibilidad espacial mucho antes de esa fecha.

Astroscale cierra nueva financiación para crecer en servicios en órbita y tecnología de limpieza de desechos orbitales

La empresa de operaciones orbitales Astroscale ha cerrado una ronda de financiación de 25,5 millones de dólares para expandir su tecnología de servicios en órbita y limpieza de desechos orbitales. La financiación proviene de inversores existentes y nuevos, y se utilizará para acelerar el desarrollo y despliegue de la tecnología de Astroscale. La empresa está trabajando en un proyecto conjunto con la Fuerza Espacial para explorar la posibilidad de repostar satélites en el espacio. El objetivo es proporcionar una solución rentable para mantener los satélites en funcionamiento y reducir la acumulación de desechos espaciales.


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