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NASA y Lockheed Martin revolucionan los viajes con avión supersónico silencioso

NASA y Lockheed Martin presentan el X-59, un avión supersónico silencioso

La NASA y Lockheed Martin han revelado finalmente el X-59, un avión "supersónico silencioso" que podría dar forma al futuro de los viajes aéreos militares y civiles.

Desarrollado en los últimos años en Lockheed Martin Skunk Works, el X-59 recibió una subvención de 248 millones de dólares de la NASA en 2018. Este fue solo el primero de muchos programas de investigación que la NASA planeaba financiar para dar pasos audaces en la aviación, ya sea en velocidad, eficiencia o tamaño.

Hasta ahora, el avión solo se había visto en diversas etapas de desmontaje en el hangar; hoy marca la primera vez que se ha mostrado en público en la pista, y por supuesto, en las instalaciones de Palmdale de Lockheed se han creado grandes expectativas.

"En solo unos pocos años, hemos pasado de un ambicioso concepto a la realidad. El X-59 de la NASA ayudará a cambiar la forma en que viajamos, acercándonos más en mucho menos tiempo", dijo Pam Melroy, Administradora Adjunta de la NASA, en un comunicado de prensa. (Está programada una conferencia de prensa para más tarde hoy, y este artículo puede actualizarse para reflejar los comentarios realizados en ella).

El X-59 es un avión experimental, no un prototipo de una aeronave de producción. La intención es demostrar que un avión puede volar más rápido que la velocidad del sonido, en este caso, 925 MPH, sin generar el estremecedor estruendo sónico que resulta de la onda de presión resultante.

Aunque es imposible mitigar por completo el efecto de un gran cuerpo moviéndose a gran velocidad a través de la atmósfera, el equipo tiene como objetivo reducir el estruendo a un "golpe sónico" que sea menos disruptivo para las personas, la infraestructura y la vida silvestre.

Forma aerodinámica para reducir el estruendo

Esto se logra en gran medida gracias a su forma increíblemente aerodinámica: con casi 100 pies de largo y solo 29.5 pies de ancho, tiene un perfil similar a una dardo que está cuidadosamente diseñado para romper las ondas de choque que se generan durante el vuelo.

Una consecuencia interesante de esta forma es que tener una ventana frontal en la cabina es impráctico: al igual que la punta de la nariz, necesitaría estar altamente atenuada. Por lo tanto, el equipo en su lugar montó una pantalla 4K que llaman Sistema de Visibilidad Externa, o XVS, que transmite imágenes desde el frente en tiempo real.

El avión aún no ha despegado, ya que hay muchas más pruebas que deben llevarse a cabo antes de que eso suceda. Pero ahora que tienen peso sobre las ruedas, pueden pasar a las "pruebas de sistemas integrados, pruebas de motores y pruebas de rodaje" antes de su primer vuelo, programado tentativamente para "más adelante este año". Se planea un vuelo subsónico, luego más pruebas y finalmente el crucial primer vuelo supersónico.

Otros interesados en vuelos supersónicos silenciosos

Además de la NASA y Lockheed, otros también están interesados en este tipo de vuelo: Boom Supersonic está trabajando arduamente para sacar su propio avión de prueba supersónico silencioso. Pero no espere escuchar golpes sónicos en el cielo pronto: la tecnología promete muchas cosas, pero aún está a años de su uso generalizado.


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