Multamillonaria | Transporte

SEC busca penalización de $45 millones contra Lordstown Motors por violar leyes de valores

La SEC busca una penalización de $45 millones contra Lordstown Motors por violar las leyes federales de valores

La startup de vehículos eléctricos (EV) en quiebra, Lordstown Motors, podría enfrentar una penalización de $45 millones por violar las leyes federales de valores. La Comisión de Valores y Bolsa presentó una reclamación por esa cantidad en los procedimientos de quiebra del Capítulo 11 de Lordstown Motors la semana pasada, aunque la startup afirma que aún está en conversaciones de acuerdo con la agencia. Si la SEC sigue adelante, sería la mayor penalización para una startup de EV desde que la compañía de camiones de hidrógeno Nikola resolvió su propio caso por $125 millones en 2021. Además, podría poner en riesgo a los acreedores de Lordstown, según la compañía.

Investigaciones de la SEC en el espacio de las startups de vehículos eléctricos

La reclamación contra Lordstown es la señal más reciente de que las numerosas investigaciones de la SEC sobre startups de vehículos eléctricos están dando resultados, ya que anunció una serie de acuerdos y penalizaciones en el sector en 2023. La SEC comenzó a investigar a Lordstown Motors en 2021, solo días después de que la firma de investigación de venta en corto Hindenburg Research publicara un informe con varias acusaciones de fraude. Una de las principales afirmaciones de Hindenburg era que Lordstown había mentido a los inversores sobre el número de pedidos anticipados que había asegurado para su camioneta eléctrica.

Resignaciones y acuerdos

Lordstown realizó su propia investigación interna y finalmente decidió que ciertos ejecutivos habían hecho afirmaciones engañosas, lo que llevó a la renuncia del CEO y fundador Steve Burns (así como del CFO Julio Rodríguez). Pero la SEC continuó su investigación, emitiendo citaciones en el camino y continuando investigando las acciones de la startup. Lordstown tuvo dificultades para recuperarse después de esto y tuvo que llegar a un acuerdo con el fabricante de iPhone, Foxconn, para vender la planta de fabricación que había comprado a General Motors en Ohio. La startup eligió al fabricante taiwanés para construir su camioneta, pero solo se enviaron unas pocas antes de que Lordstown Motors presentara una solicitud de protección por bancarrota del Capítulo 11 y demandara a Foxconn en junio de 2023.

Discusiones de acuerdo y presentación de reclamación

Los abogados de Lordstown Motors revelaron al principio del proceso de quiebra que habían mantenido conversaciones de acuerdo confidenciales con la SEC. A medida que esas conversaciones continuaron hasta finales de 2023, comenzaron a chocar con la fecha límite del procedimiento de quiebra para que los acreedores finalizaran sus reclamaciones contra la startup. Lordstown y la SEC solicitaron y obtuvieron dos prórrogas diferentes para "continuar las discusiones de manera productiva", según los documentos presentados. La SEC presentó finalmente esta reclamación el 4 de enero, un día antes de la fecha límite revisada, buscando "[r]emedios monetarios por violaciones de las leyes federales de valores".

Posibles consecuencias para los accionistas

En un documento regulatorio de esta semana, Lordstown Motors dijo que "[c]ualquier recuperación por parte de la SEC reducirá las recuperaciones para los accionistas de la compañía" y que, si no puede llegar a una resolución con la agencia, impugnará la reclamación de $45 millones. Lordstown Motors y un abogado de la SEC no respondieron de inmediato a las solicitudes de comentarios.

Conclusiones de las investigaciones de la SEC

La SEC pasó los últimos años investigando casi todas las startups de vehículos eléctricos que salieron a bolsa en la ola de fusiones de SPAC que sacudió a la industria, e incluso algunas que no lo hicieron. Concluyó muchas de ellas el año pasado. La compañía de camiones de hidrógeno Hyzon pagó una multa de $25 millones después de que la SEC descubriera, entre otras cosas, que la startup dijo que vendió 87 vehículos en 2021 cuando en realidad no vendió ninguno. Spruce Power (anteriormente XL Fleet), fabricante de trenes de potencia híbridos, pagó una multa de $11 millones como resultado de promocionar proyecciones de ventas durante el proceso de fusión de más de $1 mil millones que la SEC encontró engañosas. La startup de vehículos eléctricos Canoo pagó una multa de $1.5 millones como parte de un acuerdo con la agencia, y dos de sus antiguos ejecutivos fueron acusados por separado. Algunas investigaciones, como la de Lucid Motors o la startup de vehículos eléctricos con problemas Workhorse, se han cerrado sin ninguna acción de cumplimiento. La SEC tampoco anunció una resolución para su investigación sobre Electric Last Mile Solutions, que se declaró en quiebra en 2022. Una de las pocas investigaciones que quedan es la de Faraday Future, que la SEC ha estado investigando desde marzo de 2022.


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