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NASA aplaza misiones Artemis a la Luna para apoyar socios comerciales

NASA retrasa las próximas misiones Artemis a la Luna para dar más tiempo a los socios comerciales

La NASA ha anunciado que retrasará las próximas dos misiones Artemis a la Luna, incluida la primera misión tripulada lunar en más de cincuenta años, en aproximadamente doce meses para dar más tiempo a los socios comerciales para desarrollar su tecnología.

Nuevas fechas para las misiones Artemis II y III

La misión Artemis II está programada ahora para no antes de septiembre de 2025, mientras que la misión Artemis III, que enviará humanos al polo sur lunar, está programada para septiembre de 2026. La fecha de la cuarta misión Artemis se mantiene sin cambios en septiembre de 2028.

Contribuciones críticas de los socios comerciales

El programa Artemis involucra una arquitectura complicada que incluye contribuciones críticas de importantes socios comerciales, como SpaceX, Blue Origin y los principales contratistas aeroespaciales Lockheed Martin, Northrop Grumman y Boeing.

Detalles de las misiones Artemis II y III

En la misión Artemis II, la NASA utilizará su enorme cohete Space Launch System (SLS) y su cápsula Orion para enviar a una tripulación de cuatro personas en un viaje espacial de 10 días. Esto incluye a tres estadounidenses y un canadiense.

Artemis III es considerablemente más compleja. Mientras que dos astronautas se lanzarán en el SLS y viajarán en Orion como en la misión anterior, la cápsula debe acoplarse luego con una nave espacial Starship de SpaceX en órbita para llevarlos a la superficie lunar. En 2021, la agencia seleccionó a SpaceX bajo un contrato de 2.900 millones de dólares para desarrollar el Sistema de Aterrizaje Humano, pero no es tan simple como podría parecer. Esto se debe a que SpaceX también debe desarrollar capacidades de repostaje en órbita, ya que la arquitectura implica que el Starship se reponga de combustible en el espacio antes de recoger a los astronautas.

Después de llevar a los astronautas a la Luna, el Starship HLS debe lanzarse desde la superficie antes de acoplarse con Orion. Se requerirá un número increíble de Starships, cada uno con capacidades de transferencia de propelente, alrededor de 10 buques cisterna, según dijo la ingeniera principal de SpaceX, Jessica Jensen, durante la conferencia de prensa.

Desafíos técnicos y nuevos trajes espaciales

Cada una de estas piezas por sí sola: el SLS, Orion, el Sistema de Aterrizaje Humano de Starship y el repostaje en órbita, es una tarea gigantesca e histórica; en conjunto, no es menos que sin precedentes.

Añadiendo a las complicaciones está el hecho de que Artemis III necesitará nuevos trajes espaciales. En 2022, la NASA seleccionó a Axiom Space para entregar esos trajes en un contrato de 228,5 millones de dólares.

No solo las compañías comerciales necesitan más tiempo, por supuesto. Los funcionarios de la NASA también señalaron una serie de problemas que descubrieron después del lanzamiento de demostración del SLS a fines de 2022. Esto incluye problemas con el escudo térmico de Orion, el sistema de soporte vital y el sistema de aborto.

Los administradores de la agencia enfatizaron aún más que la seguridad es la máxima prioridad y, sin duda, las misiones tripuladas conllevan una serie de desafíos adicionales y apuestas significativamente más altas que las misiones no tripuladas. De hecho, durante la conferencia de prensa, el subadministrador asociado de la NASA, Amit Kshatriya, admitió que incluso las nuevas fechas para el programa eran agresivas dada la tarea técnica por delante.


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