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Problemas en propulsión del aterrizador lunar Peregrine amenazan misión exitosa

Problemas en el sistema de propulsión impiden un aterrizaje lunar exitoso

La empresa de tecnología Astrobotic ha anunciado que su aterrizador lunar, llamado Peregrine, ha experimentado problemas críticos en su sistema de propulsión que probablemente impidan un aterrizaje en la Luna. Tras un exitoso lanzamiento esta mañana a bordo del cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance, la empresa informó sobre una "falla dentro del sistema de propulsión" que está causando una pérdida crítica de propelente. Aunque el equipo está trabajando para estabilizar esta pérdida, Astrobotic ha priorizado maximizar la captura de datos científicos en esta situación y está evaluando posibles perfiles de misión alternativos.

Problemas desde el lanzamiento

Pocos horas después del lanzamiento, Astrobotic reportó que el aterrizador Peregrine no pudo orientarse hacia el sol y cargar sus baterías. Aunque los ingenieros de la empresa finalmente lograron reorientar el panel solar de la nave hacia el sol y cargar las baterías, se confirmó que la causa raíz del problema era una falla en el sistema de propulsión.

Astrobotic está utilizando la energía disponible de la nave para llevar a cabo la mayor cantidad posible de operaciones científicas y del aterrizador. Sin embargo, el sistema de propulsión es un componente crítico para la misión, especialmente debido a la ruta indirecta que se tomará hacia la Luna. El plan original de Astrobotic era realizar una serie de maniobras complejas para reducir gradualmente la órbita del aterrizador y luego intentar un aterrizaje suave el 23 de febrero, lo cual requeriría combustible.

Un revés para Astrobotic

En 2019, Astrobotic fue seleccionada por la NASA para entregar cinco cargas científicas a la Luna como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS), que busca fomentar los servicios de entrega de cargas útiles por parte de proveedores comerciales. Anticipando la dificultad de un aterrizaje lunar, la NASA ha otorgado premios a varias compañías dentro del programa, incluyendo a Intuitive Machines y Firefly Aerospace.

Joel Kearns, subadministrador de la Dirección de Misiones Científicas de la NASA, declaró que "cada éxito y contratiempo son oportunidades para aprender y crecer. Utilizaremos esta lección para impulsar nuestros esfuerzos en el avance de la ciencia, la exploración y el desarrollo comercial de la Luna".

Astrobotic planea realizar un segundo intento de aterrizaje lunar más adelante este año, utilizando su aterrizador Griffin de mayor tamaño en un lanzamiento conjunto con SpaceX. A pesar de este revés, la empresa se mantiene comprometida con la exploración lunar y continuará trabajando en el desarrollo de tecnologías espaciales avanzadas.


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