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Snapchat demandado por venta de drogas a menores, caso continúa

Snapchat enfrenta una demanda por facilitar la venta de drogas a menores

Un juez de Los Ángeles dictaminó esta semana que una demanda que culpa a Snapchat de una serie de sobredosis de drogas entre los jóvenes puede seguir adelante. Un grupo de familiares de niños y adolescentes que sufrieron sobredosis de fentanilo demandó al fabricante de Snapchat, Snap, el año pasado, acusando a la compañía de redes sociales de facilitar la venta ilícita de fentanilo, un opioide sintético muchas veces más letal que la heroína. El fentanilo, que es barato de producir y a menudo se vende disfrazado de otras sustancias, puede resultar mortal en cantidades tan pequeñas como 2 miligramos, el equivalente a alrededor de 10 granos de sal.

Demandantes buscan responsabilizar a las redes sociales por daño a usuarios vulnerables

Los padres y familiares involucrados en la demanda están siendo representados por el Centro de Ley de Víctimas de Redes Sociales, una firma especializada en casos civiles contra compañías de redes sociales con el fin de hacerlas "legalmente responsables por el daño que infligen a los usuarios vulnerables". La demanda, presentada originalmente en 2022 y modificada el año pasado, alega que los ejecutivos de Snap "sabían que el diseño y las características únicas de Snapchat, incluidos los mensajes que desaparecen... estaban creando un refugio seguro en línea para la venta de narcóticos ilegales".

Juez rechaza intento de Snapchat de desestimar la demanda

En la sentencia emitida el martes, el juez de la Corte Superior de Los Ángeles, Lawrence Riff, rechazó el intento de Snap de desestimar el caso. Snap había argumentado que el caso debería ser desestimado porque la aplicación de redes sociales está protegida por la Sección 230 de la Ley de Decencia en las Comunicaciones, una ley que protege a las plataformas en línea de la responsabilidad por el contenido generado por los usuarios.

"Los tribunales de California y el Noveno Circuito han sostenido explícitamente que la inmunidad de la Sección 230 se aplica a las comunicaciones sobre la venta de drogas ilegales y sus consecuencias a veces trágicas, las circunstancias exactas de este caso, porque el daño proviene del contenido de terceros que fue intercambiado por terceros en la plataforma de redes sociales del demandado", argumentaron los abogados de Snap en su escrito del año pasado.

La relevancia de la Sección 230 en el caso

Riff desestimó cuatro cargos contra Snap, pero rechazó los esfuerzos de la compañía de desestimar más de 10 cargos, incluyendo negligencia y muerte injusta. También se adentró en la relevancia de la Sección 230 para el caso, pero no concluyó que el escudo legal de la ley deba proteger a Snap en su totalidad.

"Las dos partes sostienen que la ley es clara y el camino legal a seguir es obvio. No es así. La profundidad del desacuerdo se revela por la incapacidad de las partes para etiquetar conjuntamente la presencia y actividades de redes sociales de Snap: 'servicio', 'aplicación', 'producto', 'herramienta', 'curso de conducta interactivo', 'plataforma', 'sitio web', 'software' o algo más", escribió el juez Riff.

"Eso que es claro y obvio es que la ley está sin resolver y en un estado de desarrollo en al menos dos aspectos principales: (1) si 'la sección 230' (una ley federal) inmuniza a Snap de una posible responsabilidad legal bajo las acusaciones específicas planteadas y (2) si los conceptos de responsabilidad estricta por productos, que generalmente se aplican a los proveedores de productos tangibles, ya se aplican o ahora deberían extenderse a la conducta específica alegada de Snap", añadió Riff.

El futuro de las redes sociales y la responsabilidad legal

Esta interpretación probablemente será controvertida y es la última de una serie de casos recientes en los que un juez permite que una demanda que podría ser desestimada por motivos de la Sección 230 siga adelante. A medida que las redes sociales continúan desempeñando un papel central en la vida de las personas, la cuestión de la responsabilidad legal de estas plataformas por el contenido y las actividades de sus usuarios se vuelve cada vez más relevante. La decisión en este caso contra Snap podría tener implicaciones significativas para el futuro de las redes sociales y la forma en que se abordan los problemas relacionados con el contenido dañino y las actividades ilegales en línea.


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