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Intuitive Machines retrasa lanzamiento lunar por condiciones climáticas y misión

Intuitive Machines retrasa el lanzamiento de su primer aterrizador lunar a mediados de febrero

La empresa con sede en Houston, Texas, Intuitive Machines, ha anunciado que retrasará la misión de su primer aterrizador lunar hasta mediados de febrero en coordinación con SpaceX, proveedor de lanzamiento. El nuevo periodo de lanzamiento "se debe a las condiciones climáticas desfavorables que han provocado cambios en la lista de lanzamientos de SpaceX", informó la compañía esta semana.

Cambio de fecha debido al perfil de la misión

La nueva fecha de lanzamiento, que es un mes completo después de la ventana de lanzamiento original del 12 al 16 de enero, se debe al perfil de la misión. La nave espacial Nova-C de Intuitive Machines tiene como objetivo aterrizar cerca del polo sur lunar, lo que requiere condiciones de iluminación específicas que solo están presentes durante unos pocos días al mes.

Además, la disponibilidad de la infraestructura de lanzamiento también está limitando a la empresa. El aterrizador lunar debe despegar desde un sitio de lanzamiento específico en el Centro Espacial Kennedy de la NASA, el Complejo de Lanzamiento 39A, porque necesita ser abastecido con propelentes de oxígeno y metano antes del lanzamiento. Esa plataforma es la única equipada con una torre para facilitar el abastecimiento del aterrizador.

Posible coincidencia con otro aterrizador lunar

La ventana de lanzamiento original habría permitido que el Nova-C aterrizara en la luna alrededor del 19 de enero o poco después, ya que el aterrizador está tomando una trayectoria directa para alcanzar la órbita lunar. Aunque Intuitive Machines no especificó una ventana de lanzamiento exacta, cada vez parece más probable que pueda coincidir con el aterrizaje planeado de otro aterrizador lunar desarrollado por una empresa privada. Ese aterrizador, el Peregrine de Astrobotic, tiene como objetivo aterrizar en la luna el 23 de febrero, lo que significa que podríamos ver dos naves espaciales estadounidenses desarrolladas por empresas privadas aterrizando en la superficie lunar en la misma semana.

Ambos aterrizadores fueron desarrollados como parte del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la NASA, una iniciativa para solicitar aterrizadores comerciales para la entrega de cargas científicas e investigadoras a la superficie lunar. En esta misión inicial, el Nova-C llevará seis cargas útiles para la NASA y ha sido galardonado con dos contratos adicionales de CLPS para la entrega de cargas a la luna.

Retraso insignificante para Intuitive Machines

En general, el nuevo periodo de lanzamiento es un retraso insignificante para Intuitive Machines, que tiene como objetivo convertir el acceso lunar en una piedra angular de su negocio. Según una presentación publicada en septiembre pasado, cuando la compañía anunció que se haría pública mediante una fusión con una empresa de cheque en blanco, Intuitive Machines espera generar $279 millones de dólares en ingresos solo el próximo año a través de sus servicios de aterrizaje.

Además de los servicios de aterrizaje lunar, Intuitive Machines también está estableciendo segmentos de negocio relacionados con servicios orbitales, como el servicio y repostaje de satélites, la prestación de servicios de datos para la luna y la venta de otros productos espaciales. Con estos planes ambiciosos, Intuitive Machines busca posicionarse como un actor importante en la exploración y el desarrollo del espacio.


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