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Astrobotic lanza exitosamente módulo lunar Peregrine con 20 cargas

Astrobotic lanza con éxito su primer módulo lunar

Astrobotic, una empresa con sede en Pittsburgh, anunció hoy el exitoso lanzamiento de su módulo lunar llamado Peregrine. Después de completar las verificaciones finales y el abastecimiento de combustible, el módulo fue acoplado al cohete Vulcan Centaur de United Launch Alliance (ULA) el mes pasado. Ahora, todo está listo para el lanzamiento el 8 de enero y para el histórico aterrizaje lunar que le seguirá.

El CEO de Astrobotic, John Thornton, comentó: "Si has estado siguiendo la industria lunar, sabes que aterrizar en la superficie de la Luna es increíblemente difícil. Con eso dicho, nuestro equipo ha superado continuamente las expectativas y ha demostrado una increíble ingeniosidad durante las revisiones de vuelo, las pruebas de la nave espacial y las integraciones de hardware principales. Estamos listos para el lanzamiento y para el aterrizaje".

Peregrine, con una altura de casi dos metros, transportará 20 cargas útiles para clientes gubernamentales y comerciales. Con una capacidad de carga útil de 90 kilogramos, el módulo operará durante aproximadamente 192 horas después de aterrizar en la superficie lunar. Durante ese tiempo, proporcionará energía y comunicaciones a las cargas útiles. Según una guía de usuarios de cargas útiles en el sitio web de Astrobotic, la compañía está cobrando alrededor de $1.2 millones por kilogramo de masa entregada en la superficie lunar.

Astrobotic lleva a cabo esta misión como parte de un contrato de $79.5 millones con la NASA, en el marco del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS) de la agencia. La compañía también ha sido premiada con un segundo contrato CLPS para su módulo lunar Griffin, que se espera que sea lanzado a finales de 2024.

Astrobotic se une a otras compañías comerciales que apuestan por un próspero mercado de servicios de entrega de cargas útiles lunares. Algunas de estas empresas incluyen Intuitive Machines, que tiene previsto lanzar su primer módulo lunar solo unos días después de Peregrine, el 12 de enero; y Firefly Aerospace y la empresa japonesa ispace, que tuvieron un lanzamiento lunar fallido a principios de este año.

Una vez que Peregrine despegue desde Cabo Cañaveral, en Florida, la nave espacial llevará a cabo una serie de maniobras para posicionarse y aterrizar en la Luna el 23 de febrero.

El lanzamiento del 8 de enero no solo es importante para Astrobotic, sino también para United Launch Alliance (ULA), ya que marca el primer vuelo de su cohete Vulcan Centaur. Este vehículo ha sufrido retrasos que han pospuesto su debut durante varios años. ULA tiene como objetivo lanzar varios vuelos Vulcan el próximo año y, en última instancia, completar un acuerdo de 38 lanzamientos por valor de miles de millones de dólares con Amazon para su constelación de satélites de banda ancha Project Kuiper.

Astrobotic y ULA originalmente tenían como objetivo una fecha de lanzamiento el 24 de diciembre, pero posteriormente se retrasó para permitir que ULA completara un ensayo en húmedo. Finalmente, el ensayo en húmedo se completó el 14 de diciembre, según informó ULA.


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