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Kakao nombra a Shina Chung como primera CEO en reforma urgente

Kakao nombra a una nueva CEO en medio de investigaciones y riesgos legales

El gigante de internet surcoreano Kakao, en medio de múltiples investigaciones por violaciones antimonopolio y de valores, ha nombrado a una nueva CEO en un intento por enderezar el rumbo. Shina Chung, quien había estado dirigiendo el brazo de capital de riesgo de la compañía, asumirá el cargo principal en marzo del próximo año, según ha anunciado la empresa. Chung se convertirá en la primera mujer CEO de Kakao y su nombramiento tiene la intención de señalar que la compañía está ahora en modo de reforma urgente.

"Realizaré una gestión activa y responsable para cumplir con las expectativas y estándares de la sociedad", dijo Chung en su declaración. "No dejaré pasar esta oportunidad de cambio porque Kakao no tiene mucho tiempo".

Cambios en la dirección en medio de riesgos legales continuos en Kakao

Kakao, que opera una superapp muy popular del mismo nombre, lidera el país en servicios como mensajería y transporte bajo demanda similar a Uber. Sin embargo, su posición en la cima ha tenido un precio.

En octubre, el director de inversiones de Kakao (CIO), Jae-Hyun Bae, fue arrestado y acusado de manipulación de precios de acciones después de que Kakao adquiriera la agencia de K-pop SM Entertainment en agosto. Si el CIO de Kakao y otros ejecutivos son declarados culpables, Kakao podría verse obligado a vender al menos el 10% de su participación en su unidad de banca en línea, Kakao Bank, por parte del regulador financiero del país. La actual ley de banca por internet de Corea del Sur establece que las empresas no financieras no deben haber violado leyes financieras, la ley de comercio justo o la ley de sanciones para infractores fiscales en los últimos cinco años para tener más del 10% de los derechos de voto en bancos móviles como Kakao Bank.

Por separado, el mes pasado, el presidente surcoreano Yoon Suk Yeol pidió una revisión de las prácticas monopolísticas de la unidad de reserva de taxis de Kakao, Kakao Mobility. La acusación es que la empresa está manipulando los algoritmos de su aplicación para favorecer la asignación de viajes a conductores de taxis franquiciados de Kakao, que se suscriben a la membresía paga de Kakao, en lugar de a conductores de taxis no afiliados a Kakao.

El regulador antimonopolio de Corea ya había multado a Kakao Mobility con aproximadamente 20,3 millones de dólares por un servicio injusto en febrero. Kakao Mobility, que tiene alrededor del 74% del mercado de reserva de taxis en el país a partir de septiembre, está tratando de bajar la temperatura en torno a esta controversia. Hoy anunció que reduciría las comisiones de los conductores de taxis del 5% al 2,8% y que planea revisar su esquema de membresía el próximo año.

Kakao: de un motor de búsqueda a una super app

Fundada en 1995 en Jeju, Corea del Sur, Kakao, que comenzó como un motor de búsqueda en internet conocido como Daum, se ha convertido en la super app de Corea del Sur, ofreciendo la aplicación de mensajería más popular del país, KakaoTalk, el servicio de reserva de taxis Kakao Mobility, la plataforma de banca en línea Kakao Bank, la aplicación de transmisión de música Melon y las plataformas webtoon Tapas Media y Radish, entre otras. La compañía ha realizado agresivas adquisiciones en los últimos años en Corea del Sur y también tiene ambiciones globales. Kakao tiene más de 140 subsidiarias a partir de octubre.

Chung, quien trabajó en Boston Consulting Group, eBay Asia y Naver antes de unirse a Kakao Ventures en 2014 para invertir en startups locales, tendrá mucho trabajo por delante.


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