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Respeecher recibe $1 millón para expandir su tecnología de voz

Startup ucraniana de voz sintética Respeecher recibe financiación de $1 millón para expandirse en nuevos mercados

La startup ucraniana de voz sintética, Respeecher, está encontrando éxito a pesar de no solo tener bombas cayendo sobre su ciudad, sino también una ola de hype que ha dado lugar a competidores a veces controvertidos. Una nueva financiación de $1 millón ayudará a la compañía a agregar algunos estudios a sus clientes de medios y videojuegos.

Respeecher es conocida principalmente por haber sido elegida para replicar la voz icónica de James Earl Jones y su personaje Darth Vader para una serie animada de Star Wars, y posteriormente a un joven Luke Skywalker para The Mandalorian. Pero la compañía también ha trabajado con el desarrollador de videojuegos CD Projekt (conocido por Witcher y Cyberpunk) y recientemente cerró un acuerdo con Warner Music para recrear otra voz icónica: la cantante francesa Edith Piaf.

Modificación de voces en lugar de generación de voz

A diferencia de los motores de texto a voz, Respeecher utiliza modelos de voz para modificar el habla de los actores, que hacen todo lo posible para recrear la voz o el personaje en cuestión. De esta manera, no se genera simplemente, sino que es más como una voz protésica. También realizan cambios de acento, lo que resulta útil para reducir un acento no deseado o para ayudar a adquirir uno.

Las cuestiones éticas involucradas en clonar la voz de alguien son obvias, especialmente si se trata de alguien fallecido que no puede dar su consentimiento de manera significativa. Y algunas startups y servicios simplemente han dejado salir el gato de la bolsa, viéndolo como una batalla perdida en muchos sentidos. (Sin mencionar que limita la gama de clientes).

Respeecher ha hecho de la ética un pilar de su negocio en sus diversas verticales.

"Se obtiene el consentimiento de aquellos que poseen los derechos; en el caso de los actores fallecidos, podría ser el patrimonio o la familia", dijo el CEO y cofundador Alex Serdiuk. "En muchos casos, están muy involucrados en el proceso y proporcionan comentarios valiosos para perfeccionar la voz, ya que estos proyectos son un homenaje a sus familiares, su contribución y los personajes que crearon".

Trabajando con Adobe y en nuevas verticales

Recientemente, trabajaron con Calm para crear una voz basada en la voz del antiguo actor de Hollywood, Jimmy Stewart.

En cuanto a las personas vivas, se establece desde el principio el permiso y la compensación. Los actores de voz están comenzando a ver estos modelos de voz como activos que pueden controlar y monetizar, en lugar de ser una amenaza para su sustento. Respeecher está creando una biblioteca de voces de actores que han optado por participar en el proceso, y la compañía también se ha unido a la Iniciativa de Autenticidad de Contenido de Adobe (por lo que vale).

Al no centrarse en una escalabilidad loca durante un gran año en IA, Respeecher puede haber perdido algo de capital o oportunidades comerciales. Pero lento y constante puede servirles bien en este caso, y además, tuvieron mucho trabajo en Kyiv el último año.

"Como todos los negocios y startups ucranianas, esta guerra nos enseñó lo que realmente significa ser resiliente", dijo Serdiuk. "Recaudar fondos nunca es fácil, y probablemente sería más fácil si Rusia no atacara nuestras ciudades con misiles o drones Shahid regularmente. Después de todo esto, ahora creo que apenas hay obstáculos que nuestro equipo no pueda superar o soluciones que no podamos encontrar".

La compañía ha logrado incursionar en una nueva vertical durante este caótico tiempo: voces sintéticas para personas que han perdido la capacidad de hablar por sí mismas. Hemos visto a otras startups y empresas establecidas ingresar a este espacio, que puede no ser tan lucrativo o llamativo, pero que puede cambiar vidas.

Financiación y perspectivas futuras

"Tenemos varios proyectos con hospitales, así como con pacientes con ataxia o laringectomía. Uno de los pacientes con laringectomía con los que tuvimos la oportunidad de trabajar es Konrad Zieliński, estudiante de doctorado en la Universidad de Varsovia, que perdió su voz debido a una laringectomía. Nuestra tecnología le ayudó a comunicarse de manera más natural con su propia voz", dijo Serdiuk. Puedes leer más sobre el caso de Konrad en esta entrada de blog.

Respeecher anunció hoy que había recaudado una ronda de $1 millón de "pre-serie A", a la que contribuyeron el empresario Gary Vaynerchuk y los fondos ffVC Poland, Bad Ideas, ICU y SID Venture Partners.

Con esta financiación, Respeecher tiene como objetivo expandirse en nuevos mercados y continuar ofreciendo sus servicios de voz sintética en diversas industrias. A pesar de los desafíos que enfrenta en su ubicación en Ucrania, la compañía se ha mantenido resiliente y ha encontrado formas de crecer y adaptarse.


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