Financiación | Hardware

Startup Shield AI recauda $200 millones para expandir sistemas autónomos de vuelo

Shield AI recauda $200 millones en financiación para expandir sus sistemas autónomos de vuelo para el ejército de EE.UU. y sus aliados

La startup Shield AI ha recaudado $200 millones en una nueva ronda de financiación mientras busca expandir sus sistemas autónomos de vuelo para el ejército de EE.UU. y sus aliados. Fundada en 2015, la empresa tiene ahora una valoración de $2.7 mil millones. Esta última ronda fue liderada por U.S. Innovation Technology Fund (USIT) con una importante participación de Riot Ventures, ambos inversores anteriores de Shield AI. Otros contribuyentes incluyen a los inversores existentes Disruptive y Snowpoint, y al nuevo inversor ARK Invest, la firma de gestión de inversiones fundada por Cathie Wood.

Financiación para impulsar el crecimiento

La ronda de financiación liderada por USIT, dirigida por el multimillonario Thomas Tull, se suma a los $60 millones de financiación previa que se añadieron a la Serie E de Shield AI. Esta importante ronda de la Serie F refleja el sólido historial de recaudación de fondos de la empresa, con una Serie E que alcanzó los $225 millones y una Serie D que osciló entre los $210 millones y los $300 millones.

El atractivo de las startups enfocadas en defensa

El elevado nivel de financiación obtenido por Shield AI refleja la naturaleza a menudo intensiva en capital de las startups enfocadas en defensa, incluso aquellas que cuentan con sistemas más económicos que sus competidores heredados. La startup desarrolla hardware y software para transformar drones y aviones en sistemas autónomos capaces de llevar a cabo misiones en entornos disputados. Su producto principal es Hivemind, un software piloto de IA que permite a los drones y aviones operar de forma autónoma, incluso sin la ayuda del GPS. Shield AI también ha desarrollado una capacidad de enjambre de drones llamada V-Bat Teams, que permite a un solo operador humano controlar un mínimo de cuatro drones V-Bat.

La integración de Hivemind en aviones de combate no tripulados

La empresa con sede en San Diego también está trabajando en la integración de Hivemind en aviones de combate no tripulados y otros aviones. La tecnología de contramedidas cada vez más sofisticada contra drones, gran parte de la cual se centra en interferir en las comunicaciones o navegación del dron, ha hecho que la pila tecnológica de Shield AI sea especialmente atractiva para el Pentágono.

La importancia de la inteligencia artificial adaptable

Stephen Marcus, cofundador y socio general de Riot Ventures, destacó la importancia de la tecnología de Shield AI en un comunicado: "Los campos de batalla están cada vez más dominados por la guerra con drones y el enemigo está haciendo todo lo posible para convertirlo en un entorno hostil, incluyendo el bloqueo de las comunicaciones y el GPS. Las fuerzas aéreas modernas están volando a ciegas. El piloto de IA de Shield no requiere GPS ni comunicaciones porque es inteligente y adaptable al entorno. Su IA es entrenable y adaptable a muchas misiones diferentes y ha volado equipos de cuadricópteros, V-BATs y aviones de combate modernos. Lo más parecido que hemos visto en tecnología comparable es lo que Tesla está haciendo con su sistema de conducción autónoma".

El respaldo de inversores en startups de tecnología de defensa

Esta nueva financiación se produce en medio de una ola de apoyo de los inversores a las startups de tecnología de defensa, impulsada en parte por las crecientes tensiones geopolíticas y una gran conciencia entre los tecnólogos y el Pentágono de que Estados Unidos corre el riesgo de quedarse atrás de sus adversarios. De hecho, los ejecutivos de Shield AI han hecho un llamamiento en ese sentido: en 2021, el cofundador Ryan Tseng comparó famosamente al ejército chino con Netflix y al ejército estadounidense con Blockbuster.


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